À l'intérieur du plan en 10 étapes de Pete Alonso pour la domination du Home Run Derby

À l’intérieur du plan en 10 étapes de Pete Alonso pour la domination du Home Run Derby

Depuis ses débuts en 2019, personne dans le baseball n’a frappé plus de coups de circuit que le cogneur des New York Mets Pete Alonso. Personne ne s’en est approché, en fait. Les 130 circuits d’Alonso devancent le deuxième frappeur le plus prolifique, Eugenio Suarez, de 19. Alonso a 24 circuits de plus qu’Aaron Judge, 32 de plus que Bryce Harper, 35 de plus que Juan Soto et 36 de plus que Mike Trout.

“C’est le sentiment le plus addictif”, a déclaré Alonso. “Je veux dire, je ne peux pas en avoir assez. Je ne sais pas s’il y a quelqu’un qui aime frapper les circuits plus que moi.”

Jamais cet amour ne se manifeste mieux qu’au Home Run Derby, la vitrine de la semaine All-Star dans laquelle les plus grands frappeurs de circuit de la Major League Baseball se présentent. Un frappeur aussi complet qu’Alonso est devenu – sa ligne .268 / .344 / .527 dans un environnement offensif déprimé cette saison en est la preuve – le rappel annuel du milieu de l’été de ses prouesses au longball est prévu pour un autre go- vers lundi au Dodger Stadium sur ESPN à 20 h HE.

Vainqueur des deux derniers Derbies en 2019 et 2021, Alonso est prêt à entrer dans l’histoire avec une troisième consécutive. Seul Ken Griffey Jr. a remporté trois titres de Derby, et il l’a fait en 1994, 1998 et 1999. Bien qu’Alonso, 27 ans, ait amplement le temps d’égaler le total de Junior, il préfère suivre la voie des trois tours.

Pour ce faire, il faudra de la stratégie aux côtés des compétences. Et dans une récente interview avec ESPN, Alonso a levé le rideau sur la façon dont il aborde le Derby et ce qu’il faut pour gagner, que vous soyez un grand ligueur chevronné ou une recrue en quête de gloire. Voici, quelques heures seulement avant qu’il ne les mette à l’épreuve : les 10 règles de Pete Alonso pour gagner un derby de home run.

Règle n°1 : S’hydrater comme un fou

Gagner un derby à domicile commence quelques jours avant l’événement lui-même, a déclaré Alonso. Il s’assure de bien manger et de prendre quelques heures de sommeil supplémentaires. Mais surtout, il boit de l’eau comme s’il souffrait d’une sécheresse personnelle.

Le nouveau format du Derby, institué en 2015, place les huit participants dans une tranche de tête de série. Chaque concurrent balance pendant trois minutes, avec un temps mort de 45 secondes par tour. Ensuite, il reçoit 30 secondes de temps bonus – et peut gagner 30 secondes supplémentaires si, au cours des trois premières minutes, au moins un circuit parcourt plus de 440 pieds.

“Les gens pensent que le Derby est une vitrine de puissance, mais je pense que c’est plus une compétition d’endurance”, a déclaré Alonso. “Le fait est que ce n’est pas seulement la veille. C’est quelques jours avant pour moi. J’essaie toujours d’être la personne la plus hydratée possible parce que quand vous êtes ici en train de transpirer, surtout maintenant en été, ça devient beaucoup. Et puis vous commencez à vous sentir fatigué si vous n’êtes pas [hydrated]. Donc, je veux juste que mon corps puisse rebondir, récupérer et être capable de maintenir une production d’énergie élevée.”

Règle n°2 : Obtenir un soutien moral

Pour ceux qui ont le courage de participer à un derby home run, sachez que le soutien d’amis est très utile. Et quand vous êtes Pete Alonso, vos amis sont Mike Piazza et Mark McGwire, ce dernier ayant remporté le Derby de 1992.

“Je pensais qu’ils étaient à peu près des super-héros, et pouvoir les atteindre tous les deux [is amazing]”, a déclaré Alonso. “Mark m’a envoyé un texto l’autre jour, et il est assez excité que j’allais participer au Derby. C’est donc vraiment incroyable que pour moi, j’aie une relation avec mes idoles d’enfance.”

Règle n°3 : L’adversaire n’a pas d’importance

Alonso est la tête de série n ° 2 du Derby de cette année, qui a classé les frappeurs en fonction de leurs circuits en première mi-temps. Kyle Schwarber de Philadelphie mène le peloton, suivi d’Alonso, Corey Seager, Soto, Jose Ramirez, la recrue Julio Rodriguez, l’adversaire d’Alonso, Ronald Acuna Jr. et Albert Pujols.

Il serait facile et naturel pour Alonso de craindre Acuna – son adversaire au premier tour (la tête de série 7, avec huit circuits cette saison). Le coup de force prodigieux et la jeunesse d’Acuna – il a 24 ans – sont le genre de combinaison qui joue bien dans cet événement. Mais il est Pete Alonso, et tout le monde ne l’est pas, et ce genre de confiance en soi va très loin.

“Peu importe à qui je fais face parce que je suis juste là-bas et que je me concentre sur mon travail, quel que soit le nombre défini, je dois juste en frapper un de plus”, a-t-il déclaré. “Donc, je ne fais pas vraiment attention à qui le fait. Je veux juste en frapper un de plus que quiconque à qui je fais face.”

Règle n°4 : Trouver le bon lanceur

Tout le monde, a reconnu Alonso, ne peut pas obtenir le meilleur lanceur d’entraînement au bâton au monde – un lanceur prêt à venir d’Europe pour l’événement. Dave Jauss, l’ancien entraîneur de banc des Mets et lanceur actuel du Home Run Derby X, la tentative de la MLB de faire du Derby un événement international, est devenu une célébrité temporaire l’année dernière lorsqu’il a enchaîné terrain après terrain dans la zone nitro d’Alonso.

“Il sait où c’est juste”, a déclaré Alonso. “Juste au milieu de l’assiette et juste dans la corbeille à pain. Autant que je dois les frapper, le lanceur doit les lancer. C’est aussi éprouvant pour le lanceur que pour le frappeur, parce que le lanceur a la responsabilité de lancer la balle par-dessus le plat. Quand vous avez 40, 50 000 personnes qui vous regardent et respirent dans votre cou, pour ainsi dire, cela peut être difficile.

Règle n°5 : Connaissez votre zone

Dans les derbies chronométrés, il est non seulement impératif pour un lanceur de trouver le sweet spot du frappeur, mais pour le participant de ne pas se balancer sur des terrains inférieurs aux normes. N’oubliez pas qu’un lanceur doit attendre qu’un flyball atterrisse pour lancer la prochaine offrande. Les mouches hautes qui ne franchissent pas la clôture sont des tueuses.

“En gros, je cherche juste un terrain dans ma région”, a déclaré Alonso. “J’ai une zone dans laquelle je cherche le ballon. Donc ça va être ma zone de départ. Presque toute ma charge essaie de voir le ballon dans ma zone. Et puis, une fois que j’entre enfin dans cette zone chargée position, si j’aime ce que je vois, vous devriez voir mes hanches, mon tronc, mes jambes tourner en arrière et à travers la balle de baseball.”

Règle n°6 : Tenez-vous en à votre swing

Malgré toute la consternation quant à savoir si le Derby peut ruiner le swing d’un joueur – de nombreuses preuves montrent que les nombres offensifs des participants diminuent après la pause … et il existe de nombreux exemples d’amélioration de l’attaque des joueurs – Alonso a rendu le point discutable en essayant pour reproduire son swing dans le jeu dans l’exposition.

“Quand je m’entraîne au bâton, j’essaie de faire des swings de jeu”, a déclaré Alonso. “Je veux être rapide et concis au baseball, mais aussi ajouter ce niveau d’effort similaire. Parce que je veux m’entraîner dans un rythme similaire [as] la façon dont je joue.

“Le swing est presque comme une empreinte digitale, où chaque joueur de baseball est différent. Au baseball, il y a beaucoup de comparaisons. Personne n’est pareil. Les gens peuvent être étonnamment similaires. Mais je pense que le swing est l’une de ces choses — c’est presque comme l’empreinte du pouce d’un joueur de baseball.”

Règle n°7 : Utilisez vos temps morts intelligemment

Un temps mort au bon moment peut être la grâce salvatrice pour les chances d’un joueur de remporter le prix Derby de 1 million de dollars pour la première place. Les participants peuvent l’utiliser pour un certain nombre de raisons – il est mal parti et veut changer de juju, il doit calculer le rythme qu’il doit atteindre pour surpasser un adversaire ou, généralement, il est simplement fatigué.

“Je sais que cela ressemble à une réponse super simple”, a déclaré Alonso, “mais quand j’ai pris du temps, c’est comme, OK, j’ai besoin de respirer. Je dois réinitialiser. Ou comme l’année dernière : je suis passé devant à mi-chemin parce que nous étions dans un très bon groove. Dès que le groove s’est terminé, c’est comme, OK, prenons un moment ici, reprenons notre souffle et franchissons la ligne d’arrivée. Donc je pense que chronométrer correctement les pauses est énorme .”

Règle n°8 : Laisse sortir tes émotions

Essayer de calibrer tous les sentiments qu’un derby apporte reste un défi pour Alonso. Il n’a pas de technique particulière pour calmer les nerfs. Il les embrasse donc tous – et, ce faisant, se compare à une boisson gazeuse.

“Il y a de l’excitation”, a déclaré Alonso. “Il y a un doute. Il y a de l’anxiété. Il y a de la réserve. C’est comme une bouteille de soda pleine d’émotions. Et puis quand vous sortez et que vous frappez, au moment où vous le secouez et que vous relâchez le bouchon, c’est juste cette libération d’émotions. Et c’est là que, pour moi, quand je suis dans mon groove, ça ressort tout naturellement.”

Règle n°9 : toucher des chars

Écoutez, les derbies de home run ne sont pas pour les humbles. Il faut une sorte de confiance particulière pour entrer dans la boîte d’un frappeur et frapper une balle par-dessus la clôture. Mais allez. La clôture n’est qu’une mesure arbitraire de distance. Aussi mémorables que soient les coups de circuit en grappes, les performances vraiment légendaires viennent des gars qui frappent le ballon le plus loin.

Alonso embrasse cette philosophie. Lors de la finale l’an dernier contre Trey Mancini de Baltimore, le premier swing d’Alonso lui a valu son plus long circuit du Derby : 509 pieds. Plus tard dans la manche, sur le point de décrocher la victoire, il a détruit une autre balle : 185 km/h de la batte, 508 pieds avant qu’elle n’atterrisse. Ses 74 circuits dans l’événement ont parcouru un total de 6,35 miles – une moyenne de 453 pieds par circuit.

Le Dodger Stadium présente une opportunité particulièrement appétissante pour Alonso. Six fois dans l’histoire, un frappeur a frappé une balle au-dessus du pavillon extérieur et a quitté le stade : Willie Stargell deux fois, Piazza, McGwire, Giancarlo Stanton – qui a failli participer au Derby de cette année mais s’est retiré cette semaine – et Fernando Tatis Jr. Alonso, qui croit en l’idée que la ligue utilise des balles extra-élastiques pour le Derby, veut être le septième.

“Les gens me disent tout le temps qu’avec les balles du Derby et l’environnement, je serais probablement capable d’en mettre une dans le parking”, a déclaré Alonso. “Alors je pense que ce serait amusant. Frappez-en un en dehors du stade.”

Règle n°10 : éclatez-vous

Peut-être que celui-ci est évident. Le Home Run Derby est un événement intrinsèquement amusant, et quels que soient les émotions conflictuelles, les variables hors de votre contrôle, les dangers de l’hydratation, ce devrait être un bon moment. Savourez les longs. Soyez reconnaissant pour les grattoirs de clôture. Rire des mauvaises balançoires. Et surtout, profitez-en.

“Je suis là pour gagner”, a déclaré Alonso. “Je le fais pour gagner, et ce serait génial, mais finalement je vais passer un moment merveilleux. Je vais pouvoir aider à soutenir certaines personnes dans le besoin. Ça va être génial.”

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