Ce que la grossesse et l'accouchement font au corps des jeunes filles

Ce que la grossesse et l’accouchement font au corps des jeunes filles

Après que le récit d’une fille de 10 ans de l’Ohio traversant les frontières de l’État pour se faire avorter ait attiré l’attention nationale la semaine dernière, certains opposants à l’avortement ont suggéré que l’enfant aurait dû mener sa grossesse à terme.

Mais les sages-femmes et les médecins qui travaillent dans des pays où la grossesse est courante chez les jeunes adolescentes disent que ceux qui poussent les très jeunes filles à mener leurs grossesses à terme ne comprennent peut-être pas le bilan brutal de la grossesse et de l’accouchement sur le corps d’un enfant.

“Leurs corps ne sont pas prêts pour l’accouchement et c’est très traumatisant”, a déclaré Marie Bass Gomez, sage-femme et infirmière principale à la clinique de santé reproductive et infantile de l’hôpital de santé maternelle et infantile de Bundung en Gambie.

Le problème crucial est que le bassin d’un enfant est trop petit pour permettre le passage même d’un petit fœtus, a déclaré le Dr Ashok Dyalchand, qui travaille avec des adolescentes enceintes dans des communautés à faible revenu en Inde depuis plus de 40 ans.

“Ils ont un long travail, un travail dystocique, le fœtus appuie sur la vessie et sur l’urètre”, provoquant parfois la maladie inflammatoire pelvienne et la rupture des tissus entre le vagin et la vessie et le rectum, a déclaré le Dr Dyalchand, qui dirige une organisation appelée Institute of Health Management Pachod, une organisation de santé publique au service des communautés marginalisées du centre de l’Inde.

“C’est un état pathétique, en particulier pour les filles de moins de 15 ans”, a-t-il ajouté. “Les complications, la morbidité et la mortalité sont beaucoup plus élevées chez les filles de moins de 15 ans que chez les filles de 16 à 19 ans bien que les 16 à 19 ans aient une mortalité deux fois plus élevée que les femmes de 20 ans et plus.”

Le phénomène des jeunes filles ayant des bébés est relativement rare aux États-Unis. En 2017, la dernière année pour laquelle des données étaient disponibles, il y a eu 4 460 grossesses chez les filles de moins de 15 ans, dont un peu moins de la moitié se sont terminées par un avortement, selon l’Institut Guttmacher, qui soutient le droit à l’avortement et enquête régulièrement sur les cliniques.

Mais à l’échelle mondiale, les complications liées à la grossesse et à l’accouchement sont la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Le jeune âge maternel est associé à un risque accru d’anémie maternelle, d’infections, d’éclampsie et de pré-éclampsie, d’accouchement par césarienne d’urgence et de dépression post-partum, selon une évaluation de 2014 publiée dans le Journal of Neonatal-Perinatal Medicine.

Les bébés nés de filles sont plus souvent prématurés et ont un faible poids à la naissance, a déclaré le Dr Willibald Zeck, coordinateur de la santé maternelle et néonatale du Fonds des Nations Unies pour la population, qui a fréquemment accouché de jeunes mères tout en travaillant comme gynécologue en Tanzanie et a ensuite supervisé programmes de santé maternelle au Népal et aux Philippines.

Alors qu’une enfant de 10 ans enceinte dans l’Ohio pourrait avoir accès à des soins prénatals et à une césarienne qui atténueraient les effets d’un travail dystocique, l’expérience de la grossesse chez une jeune fille est la même en Inde qu’aux États-Unis, dit le Dr Dyalchand. “Les filles traverseraient plus ou moins exactement le même type de complications : la seule différence est qu’en raison de l’accès à de meilleurs soins de santé, elles n’auraient peut-être pas le même genre de résultats terribles. Mais cela ne signifie pas que le corps de la fille et sa vie ne seront pas marqués.

Le Dr Shershah Syed, gynécologue et expert de la mortalité maternelle au Pakistan, fournit régulièrement des soins aux filles enceintes dès l’âge de 11 ans. Il a déclaré que de bons soins prénataux peuvent éviter le développement d’un trou entre la paroi de la vessie ou du rectum et le vagin — appelé une fistule – qui provoque une fuite d’urine ou de matières fécales qui est non seulement douloureuse (la fuite d’urine provoque des plaies brûlantes) mais aussi une source de honte et d’humiliation énormes.

Mais même de bons soins prénatals ne peuvent pas prévenir l’hypertension ou les infections des voies urinaires qui sont courantes chez les très jeunes mères, a-t-il déclaré.

“En physiologie normale, un enfant de 10 ans n’est pas censé être enceinte. Le fait est qu’elle est une enfant et que l’enfant ne peut pas mettre au monde un enfant, elle n’est pas prête », a déclaré le Dr Syed, ajoutant:« Et la torture mentale qu’elle subira, ce n’est pas mesurable.

Dans les cas qu’il a vus, une grossesse précoce arrête la croissance physique de la très jeune mère, et aussi souvent son développement mental, car de nombreuses filles quittent l’école et perdent l’interaction sociale normale avec leurs pairs, a-t-il déclaré. Mais tandis qu’une mère anémique lutte pour mener à bien sa grossesse, les fœtus s’approprient les nutriments et continuent de grandir, jusqu’à ce qu’ils aient largement dépassé ce que le bassin d’une jeune mère peut offrir.

«Ils vont travailler pendant trois jours, quatre jours, cinq jours, et après ce travail, généralement le bébé est mort. Et puis, lorsque la tête est effondrée, le bébé est mis au monde », a déclaré le Dr Syed, qui est l’un des éminents experts d’Asie du Sud sur la réparation de la fistule obstétricale, une conséquence courante du travail dystocique chez les filles enceintes.

Dans presque tous ces cas, la fille a développé une fistule vésico-vaginale, un trou entre la paroi de la vessie et le vagin. Dans un quart des cas, le travail prolongé provoquera également une fistule du rectum, de sorte que la fille perd constamment de l’urine et des matières fécales.

Si les victimes de la fistule apprennent qu’un traitement est disponible et se rendent à sa clinique, le Dr Syed a déclaré qu’il pouvait réparer leur état. Mais le processus nécessite une longue convalescence : une fistule de la vessie met environ cinq semaines à cicatriser, tandis qu’une fistule rectale nécessite quatre ou cinq mois.

En 1978, le Dr Dyalchand a commencé sa carrière en santé publique dans un petit hôpital de district du Maharashtra rural, sur la côte ouest de l’Inde. Au cours de sa première semaine, deux jeunes filles enceintes sont mortes d’une hémorragie, l’une pendant le travail, l’autre à l’entrée de l’hôpital, avant même qu’elle n’arrive à l’intérieur. Cela l’a lancé dans une longue carrière de travail avec les communautés pour les convaincre de retarder l’âge du mariage et de la première conception chez les filles.

Cette intervention a connu un succès considérable et, a noté le Dr Dyalchand, l’Inde a également élargi régulièrement l’accès à l’avortement. La procédure est légale jusqu’à 24 semaines de grossesse.

En Gambie, Mme Bass Gomez a déclaré que sa clinique est en mesure d’offrir de bons soins prénatals aux filles enceintes, mais cela ne fait pas grand-chose pour atténuer le traumatisme plus large de l’expérience. Sa clinique est conçue pour servir les adultes, dit-elle. “Mais quand vous avez un enfant qui arrive tout aussi enceinte, c’est vraiment traumatisant pour l’enfant”, a-t-elle déclaré. «Ce n’est pas confortable, cet environnement, ce n’est pas fait pour eux. Vous pouvez dire qu’ils ont du mal. Il y a beaucoup de honte et de disgrâce.

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