Comment le stress peut accélérer le vieillissement du système immunitaire

Comment le stress peut accélérer le vieillissement du système immunitaire

Commentaire

À mesure que les gens vieillissent, leur système immunitaire commence naturellement à décliner. Ce vieillissement du système immunitaire, appelé immunosénescence, peut jouer un rôle important dans les problèmes de santé liés à l’âge tels que le cancer et les maladies cardiovasculaires, ainsi que dans la réponse moins efficace des personnes âgées aux vaccins.

Mais tous les systèmes immunitaires ne vieillissent pas au même rythme. Dans notre étude récemment publiée, mes collègues et moi avons découvert que le stress social – le stress résultant de circonstances difficiles ou stimulantes liées à votre position sociale ou à vos relations avec d’autres personnes – est associé à des signes de vieillissement accéléré du système immunitaire.

Données et immunosénescence

Pour mieux comprendre pourquoi des personnes ayant le même âge chronologique peuvent avoir des âges immunologiques différents, mes collègues et moi avons examiné les données de l’étude sur la santé et la retraite, une vaste enquête nationale représentative auprès d’adultes américains de plus de 50 ans financée par le National Institute on Aging.

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Les chercheurs de HRS interrogent les participants sur les différents types de facteurs de stress qu’ils ont rencontrés, y compris les événements stressants de la vie tels que la perte d’emploi ; la discrimination, qui peut signifier être traité injustement ou se voir refuser des soins ; un traumatisme majeur au cours de la vie, tel qu’un membre de la famille souffrant d’une maladie potentiellement mortelle ; et le stress chronique, comme les difficultés financières.

Récemment, les chercheurs de HRS ont également commencé à prélever du sang sur un échantillon de participants, en comptant le nombre de différents types de cellules immunitaires présentes, y compris les globules blancs. Ces cellules jouent un rôle central dans les réponses immunitaires aux virus, bactéries et autres envahisseurs. C’est la première fois que des informations aussi détaillées sur les cellules immunitaires sont recueillies dans le cadre d’une vaste enquête nationale.

En analysant les données de 5 744 participants HRS qui ont à la fois fourni du sang et répondu aux questions de l’enquête sur le stress, mon équipe de recherche et moi avons découvert que les personnes qui subissaient plus de stress avaient une proportion plus faible de cellules T «naïves» – des cellules fraîches nécessaires pour affronter les envahisseurs le système immunitaire n’a pas rencontré auparavant.

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Ils ont également une plus grande proportion de cellules T «différenciées tardivement» – des cellules plus anciennes qui ont épuisé leur capacité à combattre les envahisseurs et produisent à la place des protéines qui peuvent augmenter l’inflammation nocive.

Les personnes ayant de faibles proportions de cellules T plus récentes et des proportions élevées de cellules T plus anciennes ont un système immunitaire plus âgé.

Cependant, après avoir contrôlé une mauvaise alimentation et un faible exercice physique, le lien entre le stress et le vieillissement immunitaire accéléré n’était pas aussi fort. Cela suggère que l’amélioration de ces comportements de santé pourrait aider à compenser les risques associés au stress.

De même, après avoir pris en compte l’exposition potentielle au cytomégalovirus (CMV) – un virus commun, généralement asymptomatique connu pour accélérer le vieillissement immunitaire – le lien entre le stress et le vieillissement des cellules immunitaires a été réduit. Bien que le CMV reste normalement dormant dans le corps, les chercheurs ont découvert que le stress peut provoquer une poussée du CMV et forcer le système immunitaire à engager plus de ressources pour contrôler le virus réactivé. Un contrôle prolongé des infections peut épuiser les stocks de lymphocytes T naïfs et entraîner une augmentation de l’épuisement des lymphocytes T qui circulent dans tout le corps et provoquent une inflammation chronique, un facteur important des maladies liées à l’âge.

Comprendre le vieillissement immunitaire

Notre étude aide à clarifier l’association entre le stress social et un vieillissement immunitaire plus rapide. Il met également en évidence les moyens potentiels de ralentir le vieillissement immunitaire, tels que la modification de la façon dont les gens font face au stress et l’amélioration des comportements liés à l’alimentation, au tabagisme et à l’exercice. Le développement de vaccins efficaces contre le cytomégalovirus peut également contribuer à atténuer le vieillissement du système immunitaire.

Renforcer votre immunité en vieillissant

Les études épidémiologiques, cependant, ne peuvent pas établir complètement la cause et l’effet. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer si la réduction du stress ou les changements de mode de vie entraîneront des améliorations du vieillissement immunitaire, et pour mieux comprendre comment le stress et les agents pathogènes latents tels que le cytomégalovirus interagissent pour provoquer la maladie et la mort. Nous utilisons des données supplémentaires du HRS pour examiner comment ces facteurs et d’autres – y compris l’adversité de l’enfance – affectent le vieillissement immunitaire au fil du temps.

Les systèmes immunitaires moins âgés sont mieux à même de combattre les infections et de générer une immunité protectrice contre les vaccins. L’immunosénescence pourrait aider à expliquer pourquoi les gens auront probablement des cas plus graves de coronavirus et une réponse plus faible aux vaccins à mesure qu’ils vieillissent. Comprendre ce qui influence le vieillissement immunitaire peut aider les chercheurs à mieux aborder les disparités liées à l’âge en matière de santé et de maladie.

Cet article a été initialement publié le laconversation.com.

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