Des scientifiques développent un implant soluble qui peut soulager la douleur sans médicaments

Des scientifiques développent un implant soluble qui peut soulager la douleur sans médicaments

Une équipe de chercheurs dirigée par la Northwestern University a mis au point un implant soluble qui soulage rapidement la douleur sans l’utilisation de médicaments, selon une étude publiée dans Science.

L’implant biocompatible est contrôlé par une pompe externe qui permet au patient de l’activer dès l’apparition de la douleur et de contrôler son intensité. L’implant ne nécessiterait pas de chirurgie pour être retiré car il est soluble dans l’eau et se dissoudra simplement.

“La technologie rapportée ici exploite des mécanismes qui présentent certaines similitudes avec ceux qui provoquent l’engourdissement de vos doigts lorsqu’ils sont froids. Notre implant permet à cet effet d’être produit de manière programmable, directement et localement sur les nerfs ciblés, même ceux situés au plus profond des tissus mous environnants », a déclaré Rogers.

L’implant mesure 5 millimètres de long à son point le plus large. Il fonctionne en s’enroulant doucement autour d’un seul nerf, tandis qu’une autre extrémité est attachée à la pompe de contrôle à l’extérieur de la peau. L’implant évapore un liquide de refroidissement dans la zone ciblée, qui engourdit le nerf et bloque les signaux de douleur au cerveau.

L’évaporation est réalisée via de minuscules canaux microfluidiques contenus dans l’implant, un canal contient le réfrigérant perfluoropentane – un agent de contraste ultrasonique cliniquement approuvé qui est également utilisé pour les inhalateurs sous pression, et un autre canal contient de l’azote sec, un gaz inerte. Lorsque le liquide de refroidissement et le gaz s’écoulent dans la même chambre, l’évaporation se produit instantanément et un capteur intégré surveille le nerf pour s’assurer que sa température ne chute pas à un niveau qui pourrait endommager les tissus.

Illustration du dispositif implantable à l'intérieur d'un bras.
L’implant est contrôlé par une pompe externe qui permet au patient de l’activer dès l’apparition de la douleur.
Nord-ouest

“Un refroidissement excessif peut endommager le nerf et les tissus fragiles qui l’entourent”, a déclaré Rogers. « La durée et la température du refroidissement doivent donc être contrôlées avec précision. “En surveillant la température au niveau du nerf, les débits peuvent être ajustés automatiquement pour définir un point qui bloque la douleur de manière réversible et sûre.”

“Lorsque vous refroidissez un nerf, les signaux qui traversent le nerf deviennent de plus en plus lents – finissant par s’arrêter complètement”, a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Matthew MacEwan de la faculté de médecine de l’Université de Washington à St Louis.

Implant
Les chercheurs pensent que ce sera une alternative sûre aux opioïdes.
Nord-ouest

« Nous ciblons spécifiquement les nerfs périphériques, qui relient votre cerveau et votre moelle épinière au reste de votre corps. Ce sont les nerfs qui communiquent les stimuli sensoriels, y compris la douleur. Le Dr MacEwan a déclaré : “En produisant un effet de refroidissement sur un ou deux nerfs ciblés, nous pouvons moduler efficacement les signaux de douleur dans une région spécifique du corps”.

Les chercheurs pensent que leur appareil sera une alternative sûre aux opioïdes et autres médicaments hautement addictifs. Ils prévoient que ses plus grands avantages iront aux personnes qui subissent des chirurgies de routine et aux amputés qui ont besoin de médicaments post-opératoires pour gérer la douleur.

“Bien que les opioïdes soient extrêmement efficaces, ils sont également extrêmement addictifs”, a déclaré à Reuters John A. Rogers de Northwestern, qui a dirigé le développement de l’appareil. “En tant qu’ingénieurs, nous sommes motivés par l’idée de traiter la douleur sans médicaments.”

Rogers dit au Smithsonian que d’autres études sont nécessaires avant que l’implant puisse être testé sur des humains, il a déjà été testé sur des rats. Il dit qu’il faut en savoir plus sur le corps humain pour rendre l’appareil plus compatible et prévenir d’éventuels effets secondaires comme le refroidissement excessif.

“Après avoir arrêté le refroidissement, combien de temps faut-il au nerf pour récupérer afin que vous puissiez redémarrer le refroidissement?” il dit. “Ce sont les types d’études qui, à mon avis, sont les plus importantes à mener avant d’utiliser un appareil avec des humains.”

Avec fils de poteau

.
#Des #scientifiques #développent #implant #soluble #qui #peut #soulager #douleur #sans #médicaments

Leave a Comment

Your email address will not be published.