Émotion ouverte: Tiger rate la coupe dans une finition en larmes

Émotion ouverte: Tiger rate la coupe dans une finition en larmes

ST. ANDREWS, Écosse – Alors que Tiger Woods commençait sa marche sur le 18e fairway du Old Course à St. Andrews vendredi, il a remarqué que son cadet, Joe LaCava, et ses partenaires de jeu, Matt Fitzpatrick et Max Homa, s’étaient arrêtés derrière lui.

Le trio attendait que Woods, triple vainqueur de l’Open, traverse le célèbre pont Swilcan. Alors que Woods traversait lentement le monument en pierre emblématique de la “maison du golf”, il a incliné sa casquette aux milliers de fans qui l’encourageaient. Rory McIlroy et Justin Thomas, qui descendaient le fairway du premier trou attenant, ont incliné leur propre chapeau à Woods.

“C’est à ce moment-là que j’ai commencé à réaliser, hé, la prochaine fois que ça arrivera ici, je ne serais peut-être pas là”, a déclaré Woods.

Woods, 15 fois champion majeur, a même essuyé quelques larmes avant d’atteindre le 18e green.

“Je ne suis pas du genre à avoir les larmes aux yeux très souvent à propos de quoi que ce soit”, a déclaré Woods. “Mais en ce qui concerne le jeu et la transmission, juste la transition, j’ai eu la chance en 95 de voir Arnold [Palmer] a frappé son premier coup de départ au deuxième tour alors que j’allais au champ de tir.

“Et je pouvais entendre Jack [Nicklaus] jouer son dernier [in 2005]. J’étais probablement à environ quatre trous derrière lui. Mais juste pour entendre les ovations devenir de plus en plus fortes et de plus en plus fortes, j’ai senti qu’en entrant [this year]. Les gens savaient que je n’allais pas faire la coupe au numéro que j’étais. Mais les ovations sont devenues plus fortes alors que je rentrais à la maison. Et ça pour moi c’était — c’était ressenti, juste le respect. J’ai toujours respecté cet événement. J’ai toujours respecté les traditions du jeu.”

Woods, trois fois vainqueur de l’Open, notamment en 2000 et 2005 à St. Andrews, ne sera pas là pour la célébration du 150e anniversaire ce week-end. Il a réussi un 3-over 75 au deuxième tour, et son total de 36 trous de 9 over était bien derrière les leaders.

Compte tenu de la rotation du R&A, l’Open ne sera probablement pas de retour à St. Andrews avant 2027, au plus tôt, lorsque Woods aura 51 ans. Après sa manche de vendredi, il a reconnu que c’était peut-être son dernier Open à St. Andrews. – mais a dit que ce n’était pas tout à fait son dernier.

“Je ne me retire pas du jeu”, a déclaré Woods. “Mais je ne sais pas si je serai physiquement capable de rejouer ici quand ça reviendra. Je pourrai jouer les futurs British Open, oui, mais dans huit ans, je doute que je serai compétitif à ce niveau.”

Plus de 16 mois après avoir été grièvement blessé dans un accident de voiture à l’extérieur de Los Angeles en février 2021, Woods a déclaré qu’il ne savait pas quand il jouerait à nouveau dans un tournoi. Ce n’est peut-être pas avant fin novembre, lorsqu’il accueille le Hero World Challenge aux Bahamas, qui profite à sa fondation et à d’autres organisations caritatives.

“Je n’ai rien, rien de prévu. Zéro”, a déclaré Woods. “Peut-être quelque chose l’année prochaine. Je ne sais pas. Mais rien dans un avenir proche. C’est tout. J’espérais juste jouer cet événement cette année. Et j’ai eu la chance, encore une fois, [to get] trois événements, et ils sont tous majeurs. Je me sens donc très chanceux que les choses se soient passées de cette façon [after] les luttes que j’ai traversées pour arriver à ce point.”

Les concurrents de Woods espéraient que ce n’était pas la dernière fois qu’ils le verraient à St. Andrews.

“Je ne sais pas si ce sera le dernier de Tiger ici”, a déclaré Scottie Scheffler vendredi. “Il en a peut-être un peu parlé, mais c’est un gars assez résistant et il adore la compétition. Nous verrons ce qu’il nous réserve pour les prochaines années. Chaque fois que vous pourrez voir ce gars sur le terrain de golf, surtout le Old Course, c’est vraiment spécial.”

L’Anglais Tyrrell Hatton espérait également que Woods serait de retour à St. Andrews pour jouer à nouveau.

“Si c’est [the end], ce serait une journée assez triste », a déclaré Hatton. « Ce sera une journée triste pour le golf quand ce moment viendra en général. Mais comme je l’ai dit, j’espère que non. Pour nous, en tant que joueurs, l’avoir dans les parages est plutôt cool. Quand il est entré dans cet accident de voiture, [we] ne savait pas si nous le récupérerions. Le simple fait de l’avoir ici jouer au golf est assez spécial pour nous tous.”

On a demandé à Woods s’il pourrait être en mesure de jouer plus d’événements à l’avenir, ce qui lui permettrait de mieux se préparer à concourir dans les majors. Après son naufrage, il a déclaré que les chirurgiens avaient failli amputer sa jambe droite. Il lui a fallu plusieurs mois pour retrouver suffisamment de force pour marcher à nouveau, sans parler de balancer un driver et de parcourir 18 trous.

“Je comprends que je sois plus aguerri, mais c’est difficile de marcher et de jouer 18 trous”, a déclaré Woods. “Les gens n’ont aucune idée de ce que je dois traverser et des heures de travail sur le corps, avant et après[round], chaque jour, pour faire ce que je viens de faire. C’est ce que les gens ne comprennent pas — ils ne voient pas. Et puis vous pensez à jouer plus d’événements en plus de cela, c’est déjà assez difficile de faire ce que j’ai fait.”

Woods est revenu de manière inattendue à la compétition au Masters en avril. Il a tiré 1 sous 71 au premier tour et a fait la coupe avant de s’estomper le week-end par temps froid. Il a terminé 47e, après avoir cardé un 6 sur 78 dans chacun des deux derniers tours, ses pires scores à Augusta National.

En mai, Woods a également fait la coupe au championnat PGA à Southern Hills à Tulsa, Oklahoma. Il s’est rallié pour faire la coupe avec un 1-moins de 69 au deuxième tour, mais a été contraint de se retirer après 54 trous en raison de douleurs dans sa jambe réparée chirurgicalement. Il a tiré 9 sur 79 au troisième tour, son pire score au championnat PGA.

Woods semblait se diriger vers un autre creux à St. Andrews, mais il a bien mieux joué vendredi. Il a surtout évité les grosses erreurs et les trois coups roulés qui l’ont tourmenté lors du premier tour, au cours duquel il a tiré un lamentable 6 sur 78.

“Je suis un peu énervé de ne pas jouer le week-end”, a déclaré Woods. “Je n’ai certainement pas joué assez bien pour être là. J’aurais aimé mieux jouer. J’aurais aimé avoir un peu mieux le break au premier trou hier et peut-être commencer un peu mieux. Mais c’est un peu comme ça que tout est parti de là. Je ne me suis jamais vraiment matérialisé. Je me suis battu dur et, malheureusement, je n’ai jamais pu renverser la vapeur.

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