Étude : La réponse immunitaire causée par le COVID peut endommager le cerveau

Étude : La réponse immunitaire causée par le COVID peut endommager le cerveau

Une petite étude des National Institutes of Health des États-Unis indique que le système immunitaire réponse causée par une infection au COVID-19 peut endommager les vaisseaux sanguins du cerveau. La réaction pourrait entraîner neurologique problèmes connus sous le nom de long COVID.

Dans l’étude, les chercheurs ont examiné les changements cérébraux chez neuf personnes décédées subitement après avoir été infectées par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Les résultats sont parus la semaine dernière dans la publication Cerveau.

Dommages aux vaisseaux sanguins du cerveau

Les chercheurs ont découvert que les anticorps – des protéines produites par le système immunitaire pour combattre les virus – sont impliqués dans une attaque contre les cellules qui tapissent le sang du cerveau navires. Ce qui provoque inflammation et dommages.

Les résultats étaient similaires à ceux d’une étude antérieure réalisée en 2020.

Dans les deux études, le SRAS-CoV-2 n’a pas été trouvé dans le cerveau des patients. Cela suggère que le virus n’attaquait pas directement le cerveau.

Avindra Nath, scientifique des NIH, est la chercheuse principale de l’étude. Il a déclaré: “Nous avions précédemment montré des dommages aux vaisseaux sanguins et une inflammation dans le cerveau des patients lors de l’autopsie, mais nous ne comprenions pas la cause des dommages.” Une autopsie est l’examen d’un cadavre pour déterminer la cause du décès.

Pour l’étude, le Dr Nath et une équipe de chercheurs ont examiné les tissus cérébraux de neuf personnes âgées de 24 à 73 ans. Les personnes ont été choisies parce que leurs analyses ont montré des signes de lésions des vaisseaux sanguins dans le cerveau. Les scans ont ensuite été comparés à ceux de 10 individus d’un groupe témoin.

Les chercheurs ont découvert que les anticorps produits pour combattre le COVID-19 peuvent cibler par erreur les cellules qui tapissent les vaisseaux sanguins du cerveau. Ces cellules, appelées cellules endothéliales, servent de barrières pour empêcher les substances nocives d’atteindre le cerveau. Les dommages aux cellules provoquent des saignements et un blocage chez certains patients COVID-19 et augmentent le risque de accident vasculaire cérébral.

Comme dans leur étude précédente, les chercheurs ont trouvé des signes de vaisseaux sanguins qui fuient. Cela suggère que les liens entre les cellules endothéliales de la barrière hémato-encéphalique ont été endommagés.

Le Dr Nath a déclaré qu’une fois les fuites survenues, les cellules immunitaires peuvent venir réparer les dégâts, créant une inflammation » dans le cerveau.

La cascade d'événements proposée pour expliquer les résultats neuropathologiques de l'étude.  (Avec l'aimable autorisation du NIH)

La cascade d’événements proposée pour expliquer les résultats neuropathologiques de l’étude. (Avec l’aimable autorisation du NIH)

Symptômes neurologiques à long terme

Les chercheurs ont également découvert des changements dans l’expression des gènes dans les zones où les cellules endothéliales étaient endommagées. Plus de 300 gènes ont montré une expression diminuée, tandis que six gènes ont montré une expression accrue. Les gènes affectés sont liés à la capacité du cerveau à faire face aux déséquilibres chimiques dans le corps.

Ensemble, ces résultats peuvent fournir des informations sur la cause des problèmes neurologiques liés au COVID-19. Les résultats peuvent également être utilisés pour trouver de nouveaux traitements pour cibler les liens endommagés entre les cellules endothéliales de la barrière hémato-encéphalique.

L’étude peut également aider à comprendre et à traiter les affections neurologiques à long terme après le COVID-19. Les conditions comprennent des maux de tête, de la fatigue, une perte de goût et d’odorat, des problèmes de sommeil et des oublis connus sous le nom de «brouillard cérébral».

Si les neuf patients de l’étude avaient survécu, les chercheurs pensent qu’ils auraient probablement développé un long COVID.

« Il est tout à fait possible que cette même réponse immunitaire persiste chez les longs patients COVID », a déclaré le Dr Nath. Les découvertes, a-t-il ajouté, sont « très importantes » pour les chercheurs qui cherchent à trouver des traitements pour les longs COVID.

Je suis Ashley Thompson.

Hai Do a écrit cette histoire pour Learning English avec des informations des National Institutes of Health.

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Mots dans cette histoire

réponse – nf. quelque chose qui est fait en réaction à quelque chose

neurologique – adj. lié à l’étude du système nerveux et des maladies qui l’affectent

vaisseau – nm. une veine ou une artère qui transporte le sang à travers le corps

inflammation – nf. une condition dans laquelle une partie du corps devient enflée et douloureuse

accident vasculaire cérébral – n.m. une maladie grave causée par la rupture ou l’obstruction d’un vaisseau sanguin dans le cerveau

persister – v. continuer à exister au-delà du temps prévu

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