La colère des Canadiens face à la panne de Rogers pourrait compliquer ses espoirs de fusion

La colère des Canadiens face à la panne de Rogers pourrait compliquer ses espoirs de fusion

TORONTO, 10 juillet (Reuters) – Rogers Communications (RCIb.TO) a compliqué ses chances d’obtenir l’approbation antitrust pour une fusion de 20 milliards de dollars canadiens dans le domaine des télécommunications après que la panne massive de vendredi a mis en évidence les dangers du monopole effectif des télécommunications au Canada et a déclenché une réaction contre sa domination dans l’industrie.

La panne du réseau Rogers a perturbé presque tous les aspects de la vie quotidienne, coupant l’accès aux services bancaires, aux transports et au gouvernement pour des millions de personnes, et frappant le système de paiement sans numéraire du pays et le centre d’appels d’Air Canada (AC.TO).

Les consommateurs et les politiciens de l’opposition ont appelé le gouvernement à autoriser davantage de concurrence et à adopter des changements de politique pour limiter le pouvoir des entreprises de télécommunications. Rogers, BCE Inc (BCE.TO) et Telus Corp (T.TO) contrôlent 90 % de la part de marché au Canada.

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Les petits fournisseurs Internet et sans fil s’appuient sur leur réseau d’infrastructure pour fournir leurs propres services.

“La réalité est qu’au Canada, il existe un sérieux monopole sur nos télécommunications”, a déclaré le chef du Nouveau Parti démocratique, Jagmeet Singh, dans une vidéo TikTok alors qu’il lançait une pétition pour arrêter les plans de fusion de Rogers et “rompre ces monopoles”.

“L’impact de cette panne montre clairement que ce monopole ne peut pas continuer”, a-t-il ajouté.

Le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, qualifiant la panne d'”inacceptable”, a déclaré dimanche qu’il rencontrerait le PDG de Rogers, Tony Staffieri, et d’autres dirigeants de l’industrie pour discuter de l’amélioration de la “fiabilité des réseaux à travers le Canada”. Les factures élevées de téléphone cellulaire ont été un sujet brûlant lors des récentes élections canadiennes.

La perturbation de l’accès à Internet, des téléphones cellulaires et des téléphones fixes a empêché certains appelants de joindre les services d’urgence via les appels au 911, a déclaré la police de tout le Canada.

“En raison de la panne de Rogers, des millions de Canadiens n’ont pas pu appeler le 911 hier. Les hôpitaux ne pouvaient pas appeler le personnel. Il n’y avait aucun moyen d’appeler les familles pour qu’elles puissent dire au revoir à leurs proches en fin de vie”, a tweeté Amit Arya, directrice générale de la Société canadienne des médecins de soins palliatifs.

Rogers, qui a blâmé un dysfonctionnement du routeur après la maintenance pour la perturbation, a déclaré dimanche qu’il était conscient que certains clients étaient toujours confrontés à des perturbations. Il n’a pas précisé si la panne pourrait avoir un impact sur la procédure de fusion.

La panne de vendredi est survenue deux jours après que Rogers a eu des entretiens avec l’autorité antitrust du Canada pour discuter des solutions possibles à son rachat bloqué de 20 milliards de dollars canadiens (15,34 milliards de dollars) de Shaw Communications (SJRb.TO).

Le Bureau de la concurrence du Canada a bloqué l’accord plus tôt cette année, affirmant qu’il entraverait la concurrence dans un pays où les tarifs des télécommunications sont parmi les plus élevés au monde. La fusion attend toujours un verdict final.

La perturbation pourrait inciter le Bureau de la concurrence, qui évalue généralement les fusions en fonction de leur impact sur les prix, à examiner de plus près d’autres considérations telles que la qualité et le service, ont déclaré des groupes de défense des droits des consommateurs.

« Il s’agit d’un ‘effet non lié aux prix’ (argument) – c’est-à-dire que la concentration de la propriété et du contrôle des infrastructures essentielles fait de l’échec de la prestation des services de base un élément de plus en plus central », a déclaré John Lawford, directeur exécutif de l’entreprise basée à Ottawa. Centre pour la défense de l’intérêt public (PIAC), qui a plaidé contre la fusion au Bureau de la concurrence.

Mais Vass Bedner, directeur exécutif du programme de politique publique de l’Université McMaster, a déclaré que la panne était un problème distinct du plan de fusion de Rogers.

“Je ne pense pas que ce problème aura un impact sur la fusion, car je ne sais pas comment le Bureau de la concurrence peut tenir compte du risque d’une panne plus importante”, a déclaré Bedner.

Michael Geist, professeur à l’Université d’Ottawa, qui se concentre sur le droit d’Internet et du commerce électronique, a déclaré que la panne “doit être un réveil pour un gouvernement qui s’est endormi sur la politique numérique”.

“Le blâme pour la panne de vendredi peut incomber à Rogers, mais le gouvernement et (le régulateur canadien des télécommunications) devraient être tenus responsables de l’absence de réponse”, a-t-il écrit sur son blog.

La panne, qui a commencé vers 04h30 HE (08h30 GMT) vendredi avant que le service ne soit entièrement rétabli samedi, a coupé un quart de la connectivité Internet observable au Canada, a déclaré le groupe de surveillance NetBlocks.

L’interruption était la deuxième de Rogers en 15 mois avec une mise à jour logicielle externe qui a mis fin au service principalement aux clients consommateurs l’année dernière.

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Reportage de Divya Rajagopal; écrit par Amran Abocar; Montage par Chizu Nomiyama

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