Le président sri-lankais s'enfuit aux Maldives, des manifestants prennent d'assaut le bureau du Premier ministre

Le président sri-lankais s’enfuit aux Maldives, des manifestants prennent d’assaut le bureau du Premier ministre

  • Le président Rajapaksa fuit quelques heures avant sa démission prévue
  • Les manifestants demandent l’éviction du Premier ministre Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe déclare l’urgence, revient peu après

COLOMBO, 13 juillet (Reuters) – Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa s’est enfui mercredi aux Maldives, mettant apparemment fin à la domination de sa famille sur le pays depuis près de deux décennies après un soulèvement populaire massif provoqué par un effondrement économique.

Mais sa décision de laisser son allié le Premier ministre Ranil Wickremesinghe aux commandes en tant que président par intérim a déclenché de nouvelles manifestations, les manifestants prenant d’assaut le bureau du Premier ministre exigeant qu’il parte également.

Le bureau de Wickremesinghe a initialement déclaré l’état d’urgence et un couvre-feu avec effet immédiat, puis les a annulés, mais a déclaré que les mesures seraient à nouveau annoncées plus tard.

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Graphiques Reuters

La police stationnée devant le bureau du Premier ministre a tiré plusieurs cartouches de gaz lacrymogène et un hélicoptère militaire a brièvement tourné au-dessus de la tête, mais les manifestants n’ont pas semblé découragés et ont finalement fait irruption dans l’enceinte. L’équipe de Wickremesinghe a refusé de révéler où il se trouvait.

“C’est assez merveilleux, les gens ont essayé de prendre cet endroit pendant environ trois heures”, a déclaré Sanchuka Kavinda, 25 ans, étudiante à l’université, debout à côté d’une porte ouverte et mutilée du bureau du Premier ministre. “Peu importe quoi, tout le monde dans cette foule sera là jusqu’à ce que Ranil démissionne également.”

Dans un communiqué, Wickremesinghe a déclaré que les manifestants “n’ont aucune raison de prendre d’assaut le bureau du Premier ministre”.

“Ils veulent arrêter le processus parlementaire. Mais nous devons respecter la Constitution. Les forces de sécurité m’ont donc conseillé d’imposer une urgence et un couvre-feu. Je travaille pour le faire.”

Au rez-de-chaussée du bâtiment à deux étages blanchi à la chaux de l’époque coloniale, des dizaines de manifestants se sont rassemblés pour chanter des chansons pop cinghalaises. Dans une salle climatisée à proximité, était assis un grand groupe de membres du personnel de sécurité armés de fusils d’assaut.

Les organisateurs de la manifestation et le personnel de sécurité ont occupé un escalier central en bois au cœur du bâtiment, guidant les touristes vers et depuis l’étage supérieur où se trouve la chambre du Premier ministre.

Dans une pièce attenante au dernier étage, où Reuters a interviewé Wickremesinghe il y a quelques semaines, les meubles somptueux avaient été poussés à la hâte dans les coins et une ligne de personnel de sécurité armé a fait passer les visiteurs.

Le Sri Lanka a été dirigé par la puissante famille Rajapaksa pendant la majeure partie des deux dernières décennies. Gotabaya Rajapaksa a été élu président du pays en novembre 2019.

NOUVEAU LEADER DÈS LA SEMAINE PROCHAINE

Le Parlement devrait nommer un nouveau président à plein temps la semaine prochaine, et une source du parti au pouvoir a déclaré à Reuters que Wickremesinghe était le premier choix du parti, bien qu’aucune décision n’ait été prise.

Une tentative de Wickremesinghe de s’accrocher rendrait furieux les manifestants qui disent qu’il est un proche allié de la famille Rajapaksa, qui domine le pays depuis que le frère aîné de Rajapaksa, Mahinda, est devenu président en 2005.

“Un député avec un siège est nommé Premier ministre. Désormais, la même personne est nommée président par intérim”, a déclaré sur Twitter le candidat de l’opposition à la présidence, Sajith Premadasa. “C’est le style de démocratie Rajapaksa. Quelle farce. Quelle tragédie.”

Le président, sa femme et deux gardes du corps ont quitté le principal aéroport international près de Colombo à bord d’un avion de l’armée de l’air tôt mercredi, a indiqué l’armée de l’air dans un communiqué.

Le président du parlement, Mahinda Yapa Abeywardena, a déclaré que Rajapaksa lui avait téléphoné et lui avait dit que sa lettre de démission arriverait plus tard mercredi.

Une source gouvernementale et une personne proche de Rajapaksa ont indiqué qu’il se trouvait à Malé, la capitale des Maldives. Le président se rendra très probablement dans un autre pays asiatique à partir de là, a indiqué la source gouvernementale.

CRISE ÉCONOMIQUE

Les protestations contre la crise économique ont mijoté pendant des mois et ont atteint leur paroxysme le week-end dernier lorsque des centaines de milliers de personnes ont pris le contrôle de bâtiments gouvernementaux clés à Colombo, accusant les Rajapaksas et leurs alliés de l’inflation galopante, des pénuries et de la corruption. Lire la suite

Des sources et des collaborateurs du gouvernement ont déclaré que les frères du président, l’ancien président et premier ministre Mahinda Rajapaksa et l’ancien ministre des Finances Basil Rajapaksa, étaient toujours au Sri Lanka.

Wickremesinghe, dont la résidence privée à Colombo a été incendiée samedi, avait proposé de démissionner de son poste de Premier ministre mais n’a pas réitéré cette offre après être devenu président par intérim mercredi. S’il y va, l’orateur sera président par intérim jusqu’à ce qu’un nouveau président soit élu le 20 juillet comme prévu.

Au milieu du chaos économique et politique, les prix des obligations souveraines du Sri Lanka ont atteint mercredi de nouveaux records.

L’ambassade des États-Unis à Colombo, qui se trouve dans le quartier central de la ville, a annoncé qu’elle annulait les services consulaires pour l’après-midi et pour jeudi par mesure de précaution.

L’économie dépendante du tourisme de la nation insulaire a d’abord été martelée par la pandémie de COVID-19, puis par une baisse des envois de fonds des Sri Lankais d’outre-mer. Une interdiction des engrais chimiques a frappé la production, bien que l’interdiction ait été annulée par la suite. Lire la suite

Les Rajapaksas ont mis en œuvre des réductions d’impôts populistes en 2019 qui ont nui aux finances publiques, tandis que la diminution des réserves de change a réduit les importations de carburant, de nourriture et de médicaments.

L’essence a été sévèrement rationnée et de longues files d’attente se sont formées devant les magasins vendant du gaz de cuisine. L’inflation globale a atteint 54,6 % le mois dernier et la banque centrale a averti qu’elle pourrait atteindre 70 % dans les mois à venir.

Mahinda Rajapaksa, président de 2005 à 2015 et plus tard Premier ministre sous son frère, a démissionné en mai après que les manifestations contre la famille soient devenues violentes. Il est resté caché dans une base militaire de l’est du pays pendant quelques jours avant de retourner à Colombo.

Mardi, les responsables de l’immigration sri-lankais ont empêché Basil Rajapaksa, qui a démissionné en avril de son poste de ministre des Finances, de quitter le pays par avion. Lire la suite

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Reportage supplémentaire de Kanishka Singh et Alasdair Pal; Écrit par Raju Gopalakrishnan et Krishna N. Das; Montage par Sam Holmes, Shri Navaratnam et Kim Coghill

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