Le Sri Lanka "ne peut pas sortir de la crise sans la Chine", selon un analyste

Le Sri Lanka “ne peut pas sortir de la crise sans la Chine”, selon un analyste

Le Sri Lanka ne sera pas en mesure de résoudre ses problèmes de restructuration de la dette sans l’aide de la Chine alors que le pays est au bord de l’effondrement économique, selon les analystes.

Le Sri Lanka a fait défaut sur sa dette, plongeant la nation insulaire dans sa pire crise financière depuis son indépendance en 1948. Outre la pénurie de carburant, le pays est également confronté à la perspective de manquer de nourriture, de produits de base et de médicaments.

La frustration du public face à l’aggravation de la crise économique s’est transformée en manifestations de rue déchaînées ces derniers mois. Le président Gotabaya Rajapaksa, qui a été blâmé pour la mauvaise gestion économique, a été contraint de démissionner et de fuir à l’étranger la semaine dernière alors que la colère contre son gouvernement montait en flèche.

Le président par intérim Ranil Wickremesinghe a déclaré l’état d’urgence dimanche, dans le but de réprimer les manifestations avant un vote au parlement mercredi pour élire un nouveau chef.

La volonté de la Chine d’accorder un allégement substantiel de la dette au Sri Lanka sera essentielle pour accélérer la restructuration de la dette et aider le pays à sortir de sa situation actuelle, a déclaré Umesh Moramudali, maître de conférences à l’Université de Colombo.

Vous ne pouvez pas sortir de cette crise sans la Chine.

Umesh Moramudali

maître de conférences, Université de Colombo

“Vous ne pouvez pas sortir de cette crise sans la Chine”, a déclaré mardi Moramudali à “Streets Signs Asia” de CNBC. “La Chine doit accepter de restructurer sa dette, ce qui n’est pas leur chemin habituel.”

Ceinture et route

La Chine a investi des milliards au Sri Lanka dans le cadre de son initiative “la Ceinture et la Route”. Le vaste programme d’infrastructure a été lancé en 2013 et vise à construire des ports, des routes, des voies ferrées et des pipelines à travers l’Asie, l’Europe et l’Afrique.

“Le Sri Lanka doit parvenir à un cadre commun et ce sur quoi la communauté internationale insiste, c’est que la Chine accepte également un cadre commun pour une restructuration de la dette”, a ajouté Moramudali. “Ce n’est pas encore tout à fait clair, à quel niveau de négociation nous en sommes, en particulier avec la Chine.”

Lors d’un point de presse régulier la semaine dernière, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré que « peu de temps après que le gouvernement sri-lankais a annoncé la suspension des paiements de la dette internationale, les institutions financières chinoises ont tendu la main à la partie sri-lankaise et ont exprimé leur volonté de trouver un moyen approprié de gérer les dettes échues liées à la Chine et aider le Sri Lanka à surmonter les difficultés actuelles.”

Les gens manifestent à Colombo le 9 juillet 2022 pour protester contre la crise économique en cours au Sri Lanka.

Akila Jayawardana | NurPhoto via Getty Images

Dans une affaire très médiatisée, Pékin a repris un port stratégique en 2017 lorsque le Sri Lanka n’a pas honoré sa dette.

Les critiques ont accusé Pékin de ce qu’ils appellent un “piège de la dette”, affirmant que les pays qui doivent de l’argent à la Chine pourraient être contraints de signer sur le territoire national ou de faire des concessions importantes s’ils ne peuvent pas payer. La Chine nie ces allégations.

Le Sri Lanka a déclaré qu’en avril de l’année dernière, la Chine représentait environ 10% de sa dette totale, mais Moramudali a déclaré qu’en réalité ce n’était probablement pas le cas.

“Je veux dire que ces 10% sont également une sous-estimation”, a-t-il déclaré, soulignant que des recherches supplémentaires fournissaient une image plus précise des prêts de la Chine au Sri Lanka.

« Le Sri Lanka [debt] aux créanciers chinois revient à environ 20 %, pas vraiment 10 %. Donc tous ces 20% devront être restructurés. Cela signifie que vous devrez examiner comment la China Development Bank gérera la restructuration et la banque chinoise Exim gérera la restructuration », a-t-il ajouté.

“Erreurs tragiques”

Alors que la Chine est peut-être prête à s’engager dans un refinancement de la dette ou un refinancement de la dette, elle n’est pas disposée à entreprendre une restructuration en raison du précédent que cela créera.

Akhil Béry

Institut de politique de la société asiatique

“La Chine est, bien sûr, un créancier très important du Sri Lanka. Le Sri Lanka est clairement incapable de rembourser cette dette. Et j’espère que la Chine sera disposée à travailler avec le Sri Lanka pour restructurer la dette – ce serait probablement à la fois en l’intérêt de la Chine et du Sri Lanka”, a déclaré Yellen lors d’une conférence de presse.

Les observateurs politiques soulignent que le Sri Lanka est actuellement dans une situation difficile en raison de sa dette envers la Chine.

“L’une des erreurs tragiques du Sri Lanka a été en 2020, lorsque la pandémie a frappé, il n’a pas engagé de négociations de restructuration avec ses créanciers”, a déclaré Akhil Bery, directeur des initiatives pour l’Asie du Sud à l’Asia Society Policy Institute, à “Squawk Box Asia” de CNBC. mardi.

Il a dit qu’on savait à ce moment-là que la dette était insoutenable.

“L’autre orgueil qui est venu au nom des politiciens sri-lankais est de croire que la Chine viendrait à leur aide et restructurerait leurs prêts”, a ajouté Bery.

“Alors que la Chine est prête à peut-être s’engager dans un refinancement de la dette ou un refinancement de la dette, elle n’est pas disposée à entreprendre une restructuration en raison du précédent que cela créera.”

Renflouement du FMI

“La [IMF] les négociations reprendront dès qu’il y aura un nouveau gouvernement. Il ne sera pas conclu aussi rapidement que le dit le président par intérim. Je pense que nous devons tous le reconnaître car il faudra peut-être quelques mois pour finaliser l’accord”, a déclaré Moramudali.

En juin, le FMI a mis fin aux pourparlers avec le Sri Lanka après avoir échoué à conclure un accord pour un plan de sauvetage.

“Le FMI a été indulgent pendant la pandémie”, a déclaré Bery. “Il va rechercher des mesures strictes, notamment une augmentation des impôts, des mesures anti-corruption et même éventuellement l’indépendance de la banque centrale.”

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