Les enquêtes sur les eaux usées de la région de la baie suggèrent que la poussée de COVID pourrait être la plus importante à ce jour

Les enquêtes sur les eaux usées de la région de la baie suggèrent que la poussée de COVID pourrait être la plus importante à ce jour

Des enquêtes sur les niveaux de coronavirus dans les eaux usées de la région de la baie suggèrent que la poussée implacable de COVID au printemps dans la région rivalise probablement avec la vague hivernale d’omicron en termes de nombre de personnes actuellement infectées – en fait, cette poussée peut être la plus importante à ce jour à certains endroits. Mais saisir l’ampleur de la maladie et faire connaître au public le risque relatif de tomber malade devient de plus en plus délicat, selon les experts de la santé.

L’énorme vague hivernale a culminé dans la région de la baie avec plus de 20 000 cas de COVID signalés par jour à la mi-janvier. Actuellement, la région enregistre beaucoup moins de cas – environ 3 500 par jour cette semaine – mais les experts estiment que le nombre réel d’infections pourrait être de 2 à 10 fois plus élevé, car beaucoup plus de personnes utilisent des tests à domicile, dont les résultats ne sont pas signalés aux autorités de santé publique du comté ou de l’État.

Lors de toutes les poussées précédentes, le niveau de coronavirus détecté dans les eaux usées correspondait étroitement au nombre de cas lorsqu’il était tracé sur une courbe. Au cours de l’hiver omicron, par exemple, les niveaux de virus dans les eaux usées et le nombre de cas signalés ont commencé à augmenter fortement à la mi-décembre, ont culminé sur une période de quelques jours, puis ont rapidement chuté.

Cette poussée printanière a brisé ce schéma – pour la première fois, le nombre de cas et les niveaux viraux ont divergé. Au cours des deux derniers mois en particulier, les niveaux viraux dans les eaux usées ont de nouveau augmenté, tandis que les cas signalés ont augmenté à un rythme beaucoup plus lent.

Les deux mesures et leurs portraits disparates de ce qui se passe dans la région de la baie soulignent les défis du suivi du COVID alors que la région traverse sa troisième année de pandémie, selon les experts de la santé. Les gens doivent prendre en compte un éventail de points de données – de la surveillance des eaux usées et du nombre de cas aux hospitalisations et même aux rapports anecdotiques entre amis – pour comprendre leur risque personnel d’être infecté et décider des précautions à prendre.

“La surveillance des eaux usées indique qu’il y a beaucoup plus de maladies que ce que nous voyons dans le nombre de cas”, a déclaré le Dr George Rutherford, expert en maladies infectieuses à l’UCSF. «Les gens devraient interpréter cela comme il y a un risque là-bas, et s’ils entrent dans des environnements intérieurs bondés ou même des environnements extérieurs très encombrés – je pense au Stern Grove (Festival) – ils doivent être prudents. Choisissez et choisissez ce que vous voulez faire. Utilisez votre masque.

L’étude de la quantité de virus trouvée dans les eaux usées a commencé au début de la pandémie dans certains endroits et est devenue un outil de surveillance de plus en plus répandu aux États-Unis au cours des deux dernières années. Ce n’est toujours pas une mesure parfaite de l’ampleur de la propagation de la maladie dans une communauté, et les scientifiques n’ont pas encore élaboré de formule permettant de traduire de manière cohérente les niveaux viraux des eaux usées en taux d’infection dans la communauté.

Mais à mesure que d’autres mesures – et en particulier les cas signalés – deviennent moins fiables, la surveillance des eaux usées séduit de nombreux experts en tant que marqueur relativement stable et impartial de la transmission du COVID.


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