Les infections résistantes aux médicaments dans les hôpitaux ont grimpé en flèche pendant la pandémie, selon le CDC

Les infections résistantes aux médicaments dans les hôpitaux ont grimpé en flèche pendant la pandémie, selon le CDC

La propagation des infections résistantes aux médicaments a augmenté pendant la pandémie de coronavirus, tuant près de 30 000 personnes en 2020 et bouleversant une grande partie des progrès récents réalisés pour contenir la propagation des soi-disant superbactéries, selon une analyse des Centers for Disease Control and Prevention.

Les décès causés par des infections résistantes aux antibiotiques et aux médicaments antifongiques ont augmenté de 15% au cours de la première année de la pandémie par rapport à 2019, ont constaté des responsables fédéraux de la santé. Une grande partie de l’augmentation était liée au chaos provoqué par le coronavirus alors que les médecins et les infirmières luttaient pour traiter des vagues de patients gravement malades dont ils ne comprenaient pas complètement la maladie, avant que les vaccins et les traitements ne soient largement disponibles.

Environ 40% des décès concernaient des patients hospitalisés, le reste survenant dans des maisons de soins infirmiers et d’autres établissements de soins de santé, selon le rapport du CDC. Au début, de nombreux travailleurs hospitaliers de première ligne ont administré par erreur des antibiotiques pour des infections pulmonaires virales qui ne répondaient pas à ces médicaments, selon l’étude. Bon nombre des patients les plus malades ont passé des semaines ou des mois dans des unités de soins intensifs, augmentant les chances que des insectes résistants aux médicaments pénètrent dans leur corps par des lignes intraveineuses, des cathéters et des tubes de ventilation.

Le nombre de morts est probablement beaucoup plus élevé, ont déclaré des responsables fédéraux de la santé, car les laboratoires de santé publique qui suivent normalement les infections résistantes aux médicaments ont été submergés pendant la pandémie, ce qui a entraîné des lacunes importantes dans les données pour bon nombre des agents pathogènes les plus dangereux.

Le CDC a déclaré que les épidémies d’infections résistantes aux médicaments étaient probablement encouragées par une pénurie nationale de masques faciaux, de gants et de blouses – l’armure vitale qui protège les agents de santé et aide à limiter la propagation des agents pathogènes lorsqu’ils se déplacent d’une pièce à l’autre. En raison du manque de personnel et des services débordés dans de nombreux hôpitaux, les spécialistes du contrôle des infections ont souvent été réaffectés pour fournir des soins de base aux patients plutôt que de s’acquitter de leurs tâches habituelles de promotion de l’utilisation appropriée des antibiotiques, du lavage des mains et d’autres mesures de sécurité, selon le rapport.

“Ces revers peuvent et doivent être temporaires”, a déclaré le Dr Rochelle P. Walensky, directrice du CDC, dans un communiqué accompagnant le rapport. “La pandémie de Covid-19 l’a clairement montré – la prévention est la préparation. Nous devons préparer nos systèmes de santé publique à lutter simultanément contre plusieurs menaces. »

Les responsables fédéraux étaient particulièrement préoccupés par la propagation accrue de certains des agents pathogènes les plus dangereux. Ils ont trouvé un pic de 78% des infections à Acinetobacter, une bactérie résistante à l’antibiotique carbapénème et qui se propage souvent chez les patients en soins intensifs, et une augmentation de 60 % de Candida auris, un champignon mortel qui traque souvent les maisons de retraite et les établissements de soins de longue durée.

L’analyse met en évidence ce que les experts en santé publique ont longtemps décrit comme une pandémie à évolution lente. Plus de 700 000 personnes dans le monde meurent chaque année d’infections qui ne répondent plus aux médicaments antimicrobiens, et les experts de la santé avertissent que le nombre de morts pourrait grimper à 10 millions d’ici 2050 sans un effort concerté pour réduire la surutilisation des antibiotiques et développer de nouveaux médicaments .

La résistance aux antimicrobiens se produit lorsque les bactéries et les champignons mutent pour déjouer les médicaments qui ont été conçus pour les vaincre. Ce processus évolutif est inévitable, mais plus ces médicaments sont administrés aux personnes et aux animaux d’élevage, plus la résistance est susceptible de se produire.

Selon le CDC, près d’un tiers de tous les antibiotiques sont prescrits à tort, souvent pour des affections respiratoires comme les rhumes causés par des virus. Le problème semble avoir pris de l’ampleur pendant la pandémie : 80 % des patients hospitalisés de Covid ont reçu des antibiotiques entre mars et octobre 2020, a noté l’agence.

Les conclusions du CDC contrastent fortement avec les rapports précédents qui avaient fait état de progrès lents mais constants dans la lutte contre les infections nosocomiales qui tuent 35 000 Américains par an et en rendent malades 2,8 millions. Entre 2012 et 2019, les infections résistantes aux médicaments ont chuté de 18%, selon le rapport 2019 de l’agence, qui a révélé que les améliorations étaient liées à un investissement accru dans des programmes visant à réduire l’utilisation inappropriée d’antibiotiques dans les hôpitaux.

Le rapport le plus récent a confirmé ce que de nombreux travailleurs de la santé et experts en santé publique avaient soupçonné sur la base de rapports anecdotiques et d’une poignée d’études antérieures.

“L’ampleur de l’aggravation de la situation est vraiment alarmante”, a déclaré David Hyun, directeur du projet de résistance aux antibiotiques de Pew Charitable Trusts, une organisation non gouvernementale. “Cela souligne également l’urgence sur laquelle nous devons vraiment nous concentrer et réinvestir dans les efforts pour résoudre ce problème de santé publique.”

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