Les nationaux repêchent Elijah Green, un voltigeur du secondaire, avec le choix n ° 5

Les nationaux repêchent Elijah Green, un voltigeur du secondaire, avec le choix n ° 5

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Avec le cinquième choix du repêchage de la MLB, les Nationals de Washington ont sélectionné le voltigeur Elijah Green dimanche soir, décrochant un joueur de premier plan au lycée pour la deuxième année consécutive. Puis, avec le 45e choix au deuxième tour, ils ont ajouté Jake Bennett, un lanceur gaucher de l’Université de l’Oklahoma.

“Quand vous obtenez ce type de personne et cet ensemble de compétences là où nous l’avons fait, nous sommes tous ravis”, a déclaré Kris Kline, directeur général adjoint des Nationals en charge du dépistage amateur, à propos de Green. “Je veux dire, ce gars pourrait être une superstar percutante.”

Green, un jeune de 18 ans de l’IMG Academy en Floride, se distingue par sa taille – 6 pieds 4 pouces, 225 livres – et sa vitesse. Deux dépisteurs de la Ligue nationale, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat parce qu’ils ne sont pas autorisés à le faire publiquement au sujet des équipes adverses, ont projeté que Green pourrait rester dans le champ central en raison de sa portée et de son bras fort. Kline, cependant, a prédit qu’il se déplacerait probablement vers une place de coin après avoir commencé au centre du système des Nationals. Frappeur droitier, Green a fait preuve de puissance dans tous les domaines et a soulevé de légères inquiétudes quant à ses ajustements contre les lancers hors vitesse. Mais plus que tout, il est encore un adolescent, ce qui signifie que le choix est à la fois une preuve de confiance dans sa promesse et une grande tâche pour l’équipe de développement des joueurs.

C’était le choix le plus élevé des Nationals depuis qu’ils avaient choisi Bryce Harper pour la première fois en 2010. Sous le directeur général Mike Rizzo, qui a assumé ce rôle en 2009, Green est la cinquième sélection du club dans le top 10, rejoignant Harper, Stephen Strasburg, Drew Storen et Anthony Rendon. . Et tout comme ceux qui l’ont précédé, Green sera un élément essentiel de la reconstruction des Nationals. Il est le fils d’Eric Green, ailier rapproché du Pro Bowl à deux reprises, et s’est engagé à l’Université de Miami.

“Juste le passé d’eux ayant des perspectives d’avenir comme Bryce Harper, Trea Turner, Juan Soto, tous – j’ai l’impression que cela montre simplement qu’ils savent ce qu’ils font avec leurs joueurs”, a déclaré Green, qui s’est comparé à Mike. Truite parce que “nous pouvons en quelque sorte tout faire de la même manière”.

“J’ai juste l’impression que je peux être l’un de ces joueurs qui peuvent se qualifier pour le [majors] bientôt.”

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La valeur de la machine à sous pour le cinquième choix est de 6,49 millions de dollars. Pour le 45e choix, c’est 1,73 million de dollars. Si les Nationals signaient Green ou Bennett avec un bonus supérieur à leurs valeurs de slot, ils auraient moins d’argent à répartir sur leurs 18 autres sélections. L’inverse vaut si le bonus éventuel de Green ou de Bennett est inférieur. L’ensemble du pool de bonus de Washington est de 11 007 900 $.

Bennett, 21 ans et debout à 6-6, était le choix de 39e ronde des Nationals en 2019, lorsqu’il a choisi de s’inscrire à Oklahoma. Sa balle rapide, complétée par un curseur et un changement, se situe entre le bas et le milieu des années 90. Les Nationals espèrent au moins quelques gains de vélocité au début de sa carrière professionnelle. Ils ont aimé les lanceurs de l’Oklahoma lors des derniers repêchages, saisissant Cade Cavalli (premier tour en 2020, maintenant leur meilleur espoir) et Jake Irvin (quatrième tour en 2018, maintenant impressionnant après la chirurgie de Tommy John).

Comme Cavalli, Bennett a fréquenté Bixby High près de Tulsa, où ils étaient coéquipiers avant de jouer ensemble à l’université. En deuxième année de chemise rouge en 2022, Bennett a retiré 133 frappeurs et en a marché 22 en 117 manches. Son solide commandement est mentionné dans la plupart des rapports de reconnaissance. Kline a appelé le changement de Bennett sa «carte de visite».

«Pour la plupart, je suis assez rapide-dominant. J’ai une bonne maîtrise de cela. Je peux le lancer de chaque côté de la plaque », a déclaré Bennett dimanche soir. “En ce qui concerne la vitesse hors-vitesse, le changement a définitivement été un peu mon ressenti. J’ai l’impression que je peux en quelque sorte jeter ça dans n’importe quel compte. Et puis, quand les choses vont bien, je mélange le curseur comme un terrain extérieur aux gauchers, et la balle courbe plus le retourne, le montre pour que les frappeurs le respectent.

Quelques heures avant Bennett et Green sont devenus les nouveaux membres de l’organisation, les Nationals ont terminé la première mi-temps à 31-63, le pire record de la MLB. Ainsi, l’état de la franchise – et le potentiel croissant que Soto est échangé ce mois-ci ou dans un avenir proche – a ajouté du poids à ce qui ressemblait déjà à un choix conséquent. Mais avec Rizzo promettant souvent un redémarrage rapide, de nombreux brouillons récents ont connecté Washington à Kevin Parada, un receveur de 20 ans de Georgia Tech, avec le cinquième choix.

La logique était que Parada – ou un frappeur universitaire éprouvé comme lui – servait le mieux le désir de construire rapidement un concurrent autour de Soto. L’organisation a également un vide béant de frappeurs dans un système en amélioration mais toujours mince. Green pensait être plus un projet que n’importe quel frappeur de haut rang qui a affronté des lanceurs de Division I pendant deux ou trois ans.

Pourtant, Parada n’a jamais été au sommet du comité de sélection de l’équipe. Il est finalement allé 11e aux Mets de New York. Avant de choisir le cinquième, les Nationals ont vu les Orioles de Baltimore sélectionner l’arrêt-court Jackson Holliday, les Diamondbacks de l’Arizona prendre le voltigeur Druw Jones, les Rangers du Texas prendre le lanceur Kumar Rocker et les Pirates de Pittsburgh prendre le joueur de champ intérieur Termarr Johnson. Une fois que les Rangers ont choisi Rocker, un choc pour l’industrie, Washington s’est concentré sur Johnson et Green, selon plusieurs personnes connaissant leur processus de pensée.

Ensuite, les pirates ont essentiellement fait la sélection pour eux. Green était le gars de Washington.

Lorsqu’il s’agit de positionner les joueurs, les Nationals adorent construire au milieu avec des receveurs, des arrêts-courts et des défenseurs centraux. Au cours de la dernière année, le club a pris l’arrêt-court Brady House avec le 11e choix l’été dernier, a ajouté le voltigeur Daylen Lile au deuxième tour et a acquis le receveur Keibert Ruiz, un espoir de premier plan, dans l’échange Trea Turner/Max Scherzer avec les Dodgers de Los Angeles. Luis García, 22 ans, est dans les majors et essaie de s’en tenir à l’arrêt-court, la position que le club l’a signé pour jouer hors de la République dominicaine en 2016. Et lors des dernières échéances internationales de signature, les Nationals ont amené l’arrêt-court Armando Cruz et le voltigeur Cristhian Vaquero sur des bonus massifs.

Green n’est que le dernier frappeur dans lequel ils mettent beaucoup d’emphase. Inutile de dire que son développement sera la clé.

“Elijah a la chance d’être un ensemble de cinq outils au niveau des ligues majeures”, a déclaré Kline. “Et quand je dis cinq outils, je veux dire cinq outils au-dessus de la moyenne.”

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