Scott Cacciola

Mises à jour des championnats du monde : Gotytom Gebreslase remporte le marathon féminin

Karsten Warholm se souvient de deux choses à propos du moment où tout a changé – dans cette course magique, dans sa carrière et dans sa vie.

C’était juste avant le dernier obstacle et le sprint fou de 30 mètres jusqu’à l’arrivée du 400 mètres haies aux Jeux olympiques de Tokyo. Il aperçut son rival, Rai Benjamin, se refermer soudain sur son épaule gauche. Épuisé et à court d’oxygène, il a commencé à voir des étoiles. Et puis, en un instant, Benjamin était parti, et Warholm franchissait la ligne d’arrivée pour remporter la médaille d’or pour la Norvège, une rareté pour un pays bien plus connu pour les sports d’hiver, le saumon et la richesse pétrolière.

Warholm et Benjamin ont tous deux battu le précédent record du monde ce jour-là, transformant leur match revanche mardi soir en un événement à ne pas manquer aux Championnats du monde d’athlétisme de cette semaine à Hayward Field à Eugene, Oregon. en finale avec Benjamin dimanche, lorsque les deux ont remporté leurs demi-finales. Ensemble, ils donnent au 400 mètres haies une stature qu’il n’a pas eu depuis qu’Edwin Moses a remporté 122 victoires consécutives dans la course dans les années 1980.

Malgré toute sa célébrité, cependant, Moses n’a pas eu de rival singulier tout au long de sa carrière comme Warholm, 26 ans, en Benjamin, qui a 24 ans. Warholm et Benjamin ont également terminé un-deux, et dans le même ordre, à les derniers championnats du monde. Bien qu’ils soient amicaux en dehors de la piste, le leur est maintenant un duel aussi intense que le rugissement viking que Warholm laisse échapper alors qu’il se frappe le haut de la poitrine, juste en dessous de ses épaules, avant de charger dans les blocs pour commencer chaque course. C’est une rivalité dont le sport a désespérément besoin.

«Il s’entraîne aux États-Unis; Je m’entraîne en Norvège. C’est Nike; Je suis Puma », a déclaré Warholm dans une récente interview depuis son domicile à Oslo. « Il se bat pour sa première médaille d’or. J’essaie de défendre mon territoire.

Maintenant, à propos de ce rugissement et de ce bruit sourd à la poitrine.

Warholm a déclaré que le rituel avait commencé lors d’un entraînement à Oslo. Parce que le pays est si petit (environ 5,4 millions d’habitants) et que la piste est une réflexion après coup, loin derrière le ski nordique, il n’a jamais eu de compétition. Son entraîneur et quelques quarts de mille féminines sont l’étendue de sa compagnie quotidienne à l’entraînement.

Cela signifiait qu’il devait trouver un moyen de faire monter son adrénaline avant une manche d’entraînement. Il a essayé le rugissement et le coup de poitrine un jour et l’a aimé.

Il avait l’habitude de se frapper un peu plus bas sur son torse. Puis, un entraîneur l’a informé que cogner sur son cœur juste avant un sprint d’un quart de mile était une très mauvaise idée. Il écouta et souleva le point de contact mais continua à marteler. Le son de son poing frappant sa chair peut résonner dans le bol inférieur d’un stade d’athlétisme.

“Il y a beaucoup de puissance qui y va”, a déclaré Warholm.

Cependant, les rugissements et les coups de poitrine ne suffiront peut-être pas à Warholm pour surmonter son dernier obstacle. En juin, lors de sa première course de 400 mètres haies de la saison, Warholm s’est arrêté avec une blessure aux ischio-jambiers après le premier obstacle. Depuis lors, lui et son entraîneur, Leif Alnes, n’ont pensé à rien d’autre qu’à essayer d’être en bonne santé pour le match revanche du championnat du monde avec Benjamin.

Lorsque Warholm s’est arrêté dans cette course à Rabat, au Maroc, Alnes a été soulagé que son précieux élève ne se soit pas effondré au sol, ce qui arrive souvent avec une grave déchirure des ischio-jambiers. Cela dit, le 400 mètres haies est essentiellement un sprint, et en sprint, 99% en bonne santé ne suffit pas. Si Warholm n’est pas à 100%, il ne se présentera pas.

“Je dis toujours, si vous n’avez pas le temps de le faire correctement en ce moment, alors quand aurez-vous le temps”, a déclaré Alnes dans une récente interview. « Nous devons être sages. Ce n’est pas une décision qui peut être basée sur des émotions.

Le crédit…Doug Mills/Le New York Times

Warholm s’est essayé au football et aux sports d’hiver alors qu’il grandissait près de la côte ouest de la Norvège, dans les fjords, mais il est devenu une star de la piste à l’âge de 18 ans et n’a jamais regardé en arrière. Il était d’abord décathlonien. Ses deux meilleures épreuves sont le 400 mètres et le 110 mètres haies. Alnes, entraîneur de longue date de la fédération norvégienne d’athlétisme, lui a dit que combiner ces deux épreuves serait le chemin le plus rapide vers les Jeux olympiques.

Il avait raison. Warholm s’est qualifié au 400 mètres haies pour les Jeux olympiques de Rio 2016, où il n’a pas réussi à se qualifier pour la finale mais a enregistré le 10e meilleur temps en demi-finale. L’année suivante, à Londres, il remporte son premier championnat du monde à seulement 21 ans. Les experts de la piste ont dit que c’était un coup de chance, puisque Warholm a gagné avec le temps le plus lent lors d’un championnat du monde.

Personne ne le traite de coup de chance maintenant.

Moses a déclaré que la vie et le régime d’entraînement de Warholm en Norvège, loin des distractions et de sa compétition, l’aidaient très probablement.

“Les rivaux propulsent vos connaissances et votre formation”, a déclaré Moses dans une interview. “Je savais à quel point Harald Schmid était un bon coureur et qu’au moment où je me suis levé en Californie, il avait travaillé toute une journée et avait terminé en Allemagne de l’Ouest.”

Warholm a rencontré Moses il y a des années, lors d’une compétition d’athlétisme à Oslo, et Moses a longtemps exercé une influence sur la carrière de Warholm. Moses, qui a un diplôme en physique et est considéré comme l’Albert Einstein du 400 mètres haies, avait été parmi les premiers concurrents de l’épreuve à faire seulement 13 pas entre les haies.

Auparavant, 14 était la norme. Maintenant, presque tout le monde en utilise 13, y compris Warholm, bien qu’à un peu moins de 6 pieds 2 pouces, il soit plusieurs pouces plus court que bon nombre de ses meilleurs concurrents, ce qui lui rend la tâche plus difficile.

En route vers Tokyo, la confrontation avec Benjamin s’est avérée spéciale. Benjamin était à moins de cinq centièmes de seconde du record du monde aux essais olympiques américains fin juin. La marque durait depuis près de 29 ans. Puis Warholm l’a cassé en juillet par huit centièmes. Les deux ont supposé que gagner la médaille d’or nécessiterait de la briser à nouveau.

Warholm aime démarrer rapidement, étirant l’écart entre lui et le coureur à sa gauche tout en faisant disparaître l’écart entre lui et le coureur à sa droite. Tokyo n’a pas fait exception.

Dans les 100 mètres, il avait dépassé Alison dos Santos, la championne brésilienne. Pendant un moment, Warholm a pensé qu’il avait peut-être commencé trop vite. Mais il n’y avait pas de retour en arrière.

Alors qu’il arrivait au dernier virage, il aperçut Benjamin se refermer sur son épaule gauche. Tout allait se résumer au dernier obstacle. Warholm a eu une passe nette quand il en avait le plus besoin. Benjamin a très légèrement raté sa cible.

“Je l’ai vu, puis je ne l’ai plus revu”, a-t-il déclaré.

Il a pompé ses bras et a sprinté pour l’arrivée. Il leva les yeux vers le tableau de bord, vit son temps et attrapa sa tête. Dans des pointes de haute technologie sur l’une des pistes les plus rapides jamais construites, il a couru 45,94, trois quarts de seconde plus vite que son précédent record mais seulement un quart de seconde devant Benjamin.

C’était une rare médaille d’or en course pour la Norvège et la première du pays depuis 1996, avec peut-être plus à venir maintenant que les gens voient ce qui est possible.

“C’est comme le rocher qui est jeté dans l’eau et les vagues vont très loin si c’est assez gros”, a déclaré Alnes.

Quatre jours plus tard, son compatriote norvégien Jakob Ingebrigtsen décroche l’or du 1 500 mètres, faisant des deux hommes des icônes dans leur pays au niveau de ses skieurs.

Warholm passe son temps libre à construire des modèles ornés de Legos. Il en a un du Colisée à Rome et un autre de Poudlard, de Harry Potter, et de London Bridge. C’est une libération, dit-il, quelque chose à faire en plus de courir et de regarder un écran. Il aime aussi construire des modèles réduits de voitures de sport. Il a construit un modèle Lamborghini, une Bugatti et une McLaren. Il conduit une Porsche Taycan, une voiture de sport électrique.

Lorsqu’il passe une mauvaise journée, il sort son téléphone et recherche une vidéo de sa course aux Jeux olympiques de l’année dernière. Il l’a fait au moins 15 fois. Cela fonctionne toujours.

“Pour toujours, ce sera ma course la plus importante”, a-t-il déclaré. “Jamais plus je n’aurai la chance de remporter ma première médaille d’or olympique.”

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