Open britannique 2022 : Phil Mickelson et d'autres joueurs de LIV défient St. Andrews

Open britannique 2022 : Phil Mickelson et d’autres joueurs de LIV défient St. Andrews

Vêtu d’un pull et d’une visière blancs avec sept logos de sponsors différents visibles, Ian Poulter n’a pas seulement répondu aux questions des journalistes après le tour du British Open, il s’est penché fortement dessus. Poulter, toujours combatif, venait de sortir du parcours après avoir terminé une manche de -3, sa première dans un championnat ouvert depuis qu’il a fait le saut vers le circuit de golf LIV en échappée. La ronde comprenait un putt spectaculaire de 160 pieds pour la légende de la Ryder Cup.

Poulter n’est pas le seul joueur de LIV à l’Open, mais jeudi, il était de loin le plus franc, repoussant l’idée qu’il y avait des critiques à son égard de la part de la galerie. Un exemple de va-et-vient avec les médias :

Q. Bien sûr, il y a quelques huées quand vous êtes sur le premier tee.

POULTER : Je n’en ai pas entendu.

Q. Cela ne vous a donc pas affecté ? Les gens mettent deux et deux ensemble —

POULTER: En fait, je pensais avoir eu une excellente réception sur le premier tee, pour être honnête. Tout ce que j’ai entendu, c’était des applaudissements.

Q. Un peu de chahut pendant que vous vous déplaciez. Avez-vous entendu que?

POULTER: Oh, mon Dieu, je n’ai entendu aucun chahut. En trois semaines, je n’ai rien entendu. Qu’as-tu entendu ?

Si Poulter n’a entendu aucune critique de son passage à LIV, il s’est enfermé dans un bunker insonorisé. Les autres joueurs, les officiels de golf, les médias et les fans ont tous fortement critiqué les joueurs qui ont rejoint le circuit de golf LIV lucratif, sans coupe et à petit terrain.

Tiger Woods et le R&A ont émis de vives critiques à LIV plus tôt dans la semaine, Woods se demandant comment les joueurs pourraient jouer à un niveau élevé sans l’incitation de la coupe, et le président de R&A, Martin Slumbers, rejetant le format de LIV. Interrogé sur les critiques, Poulter n’a pas mordu.

“Je n’ai pas regardé du tout à dessein. Donc je ne veux pas savoir. Vous pouvez me dire, je ne vais pas écouter”, a-t-il déclaré. “Je suis ici pour jouer au golf. Cela pourrait probablement être mon dernier championnat ouvert à St Andrews. J’essaie donc d’en profiter malgré les interrogations. Je reste à l’écart. Je ne lis pas les réseaux sociaux. Je veux juste jouer au golf, n’est-ce pas ? Je ne peux que faire mon travail. Si j’écoute beaucoup de bêtises, je vais être distrait. Ce ne sera jamais bon pour moi.

Bryson DeChambeau a également terminé à -3, semblant beaucoup plus fort qu’il ne l’a fait ces derniers mois. Alors que Poulter s’entraînait avec les journalistes, DeChambeau les évitait, s’en tenant à sa ligne de “respect”. Interrogé une fois de plus sur LIV et sa décision de quitter le PGA Tour, DeChambeau s’en est tenu au scénario :

“Je respecte les opinions de tout le monde”, a-t-il déclaré. “Encore une fois, pour moi, c’était la meilleure décision pour moi à ce moment-là et ça l’est toujours.”

La réplique de Phil Mickelson était “Je ne pourrais pas être plus heureux”, qu’il a répété quatre fois dans sa propre discussion avec les médias après la ronde. Malgré le fait qu’il a été encouragé à ne pas assister au dîner des champions – et il ne l’a pas fait – Mickelson a insisté sur le fait que, oui, il était très bien avec la façon dont les choses se sont déroulées pour lui jusqu’à présent.

“Je pense que je ne pourrais pas être plus excité et extatique avec où j’en suis”, a-t-il déclaré. “J’adore les événements. J’ai le golf dans ma vie et le golf de compétition dans ma vie à une échelle amusante, excitante, différente et me permet de jouer et de concourir tout en faisant les choses à l’extérieur que je veux faire. Je “J’ai un beau voyage prévu après ça et des choses que je n’ai pas pu faire dans le passé. Donc, non, je ne pourrais pas être plus heureux.”

Mickelson, arborant un t-shirt noir décontracté et une peau de rasoir aux États-Unis, a terminé à égalité, le laissant dans une position raisonnable pour faire la coupe vendredi.

La source de financement de LIV – le fonds d’investissement public souverain d’Arabie saoudite – a suscité des critiques, tout comme le format de 54 trous à argent garanti, sans coupure, de la tournée en échappée. Cet Open pourrait être le dernier majeur dans lequel les joueurs de LIV peuvent se qualifier aussi facilement que les joueurs du PGA Tour et d’autres circuits ; sans modification du classement mondial officiel de golf, les joueurs LIV sans qualification automatique auront du mal à se frayer un chemin dans les futurs domaines.

Phil Mickelson a opté pour le business casual lors de la première manche du British Open.  (Photo de Ross Parker/Groupe SNS via Getty Images)

Phil Mickelson a opté pour le business casual lors de la première manche du British Open. (Photo de Ross Parker/Groupe SNS via Getty Images)

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