Pourquoi les poignées de main de Biden font la une des journaux lors de son voyage au Moyen-Orient

Pourquoi les poignées de main de Biden font la une des journaux lors de son voyage au Moyen-Orient

Lorsque le Premier ministre israélien Yair Lapid et d’autres responsables israéliens ont tendu la main au président Biden à son arrivée à l’aéroport Ben Gourion mercredi, Biden a répondu par des coups de poing.

Mais après avoir prononcé une allocution à l’aéroport, Biden a rejoint d’autres dignitaires israéliens pour une photo, serrant la main de l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et de son successeur, Naftali Bennett.

Les poignées de main étaient parfaitement ordinaires pour un voyage diplomatique normal, mais elles ont rapidement fait la une des journaux en raison des messages de la Maison Blanche avant la visite.

Ses assistants ont annoncé mercredi qu’ils visaient à “réduire les contacts” pendant le voyage en raison de la propagation du COVID-19, une annonce qui est intervenue alors que des questions tourbillonnent sur la rencontre controversée de Biden avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman plus tard dans le voyage.

La Maison Blanche aurait informé le bureau de Lapid que Biden s’abstiendrait de serrer la main en raison de la pandémie.

Un journaliste a directement demandé à l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, si la politique visait à éviter une séance de photos avec Biden serrant la main du prince héritier saoudien, dont les services de renseignement américains ont conclu qu’il avait ordonné le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi en 2018.

« Nous disons que nous allons essayer de minimiser au maximum les contacts », a répondu Jean-Pierre. “Mais aussi, il y a des précautions que nous prenons parce que cela dépend de son médecin.”

La Maison Blanche a maintenu en place des mesures d’atténuation telles que des tests COVID-19 réguliers pour le président et son entourage, mais le plan a soulevé des sourcils puisque Biden a été vu régulièrement se serrer la main lors d’événements publics ces derniers jours.

Lors d’une cérémonie de dépôt de gerbes plus tard mercredi à Yad Vashem – un mémorial de l’Holocauste à Jérusalem – Biden a également saisi les mains de deux survivants de l’Holocauste alors qu’il leur parlait.

On ne sait pas si les poignées de main feront partie de la prochaine étape du voyage de Biden.

Interrogé lundi si Biden serait photographié en train de serrer la main du prince héritier pendant le voyage, Jake Sullivan, son conseiller à la sécurité nationale, a déclaré que les deux se rencontreraient mais a déclaré qu’il laissait les “modalités précises” aux organisateurs du voyage.

Deux jours plus tard, alors qu’il annonçait que Biden réduisait les contacts pendant le voyage, Sullivan a refusé de dire si cela signifiait que les poignées de main n’étaient pas sur la table.

“Je pense que la façon la plus simple pour moi de le dire est que nous sommes actuellement dans une phase de la pandémie où nous cherchons à augmenter le masquage, à réduire les contacts pour minimiser la propagation”, a-t-il déclaré mercredi. « C’est l’approche que nous adoptons. Nous verrons comment cela se déroule exactement dans une interaction donnée. »

Biden a promis lors de sa campagne présidentielle qu’il ferait de l’Arabie saoudite un État “paria” après le meurtre de Khashoggi, un dissident saoudien et chroniqueur du Washington Post dont les services de renseignement américains ont conclu qu’il avait été assassiné sur les ordres du prince héritier saoudien.

Le président a fait l’objet de nombreuses critiques pour sa décision de se rendre en Arabie saoudite, que Biden a récemment défendue comme aidant à maintenir les États-Unis “forts et en sécurité”. L’éditeur du Washington Post a déclaré mardi que le voyage “érode notre autorité morale”.

L’Arabie saoudite est également un acteur clé de l’approvisionnement mondial en pétrole, bien que Biden ait minimisé les suggestions selon lesquelles la réduction des prix de l’essence est une impulsion pour le voyage.

Biden se rendra en Arabie saoudite vendredi.

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