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Pourquoi les souvenirs embarrassants semblent-ils refaire surface la nuit ? – Actualités des neurosciences

Sommaire: Pendant le sommeil paradoxal, le locus coeruleus cesse de libérer de la noradrénaline. En bloquant la cascade, l’association entre la mémoire et la réponse émotionnelle est rompue. Cela peut ne pas se produire aussi fréquemment chez les dormeurs agités, entraînant des ruminations et des symptômes de type SSPT. Pour ceux qui dorment généralement bien, les sensations embarrassantes ressenties la nuit peuvent être réduites le matin.

La source: CORDIS

Beaucoup d’entre nous ont été tenus éveillés la nuit par le souvenir d’un moment mortifiant. Mais pourquoi? Nous avons demandé à l’expert du sommeil Eus van Someren.

Il existe des preuves de ce phénomène de grincer des dents nocturnes, mais avec une mise en garde, comme l’explique van Someren : « Nous avons constaté que si vous induisez de la gêne chez les bons dormeurs, les scanners cérébraux surveillant le circuit limbique indiquent que la gêne est moins aiguë le matin que la veille. »

Dans une expérience ingénieuse pour mesurer cela, van Someren a enregistré des volontaires chantant lentement, à la manière d’un karaoké, sur des chansons telles que Silent Night. Surtout, ils ne pouvaient pas entendre leur propre voix dans leurs écouteurs.

Leurs enregistrements leur ont ensuite été restitués, dans toute leur splendeur imparfaite. Pour déterminer les niveaux d’embarras, les réponses physiologiques, telles que le rougissement, ont été mesurées et les participants ont rempli des questionnaires.

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L’un des facteurs à l’origine du projet précédent de van Someren, INSOMNIA, était la découverte que les chances de développer une dépression sont doublées chez les mauvais dormeurs.

Il s’ensuit qu’une meilleure compréhension du sommeil et de ses troubles pourrait mener à des interventions qui améliorent la santé mentale globale. Dans une étude de suivi à long terme, van Someren a constaté que s’ils n’étaient pas traités, 43 % des insomniaques développaient une dépression, dont seulement 16 % après l’intervention.

“Non seulement un bon sommeil est bénéfique, mais le sommeil agité peut en fait être inadapté, ce qui signifie que le cerveau peut devenir encore plus sensible aux états émotionnels négatifs”, explique van Someren.

Le sommeil agité est l’endroit où le dormeur ne peut s’installer dans aucun des états de sommeil distinctifs car il revient sans cesse à l’état de veille ou à d’autres états de sommeil. Alors que les différents états de sommeil activent et désactivent différentes parties du cerveau, l’un des plus importants semble être le mouvement oculaire rapide, ou REM.

“Cet état aide particulièrement le cerveau à découpler les souvenirs de faits de leur impact émotionnel”, ajoute van Someren.

On pense que cela se produit parce que pendant le sommeil paradoxal, le locus coeruleus du cerveau cesse de libérer de la noradrénaline, un neurotransmetteur associé au stress. La noradrénaline communique avec l’amygdale du cerveau, ce qui met le corps en état d’alerte.

L’arrêt de cette cascade chimique rompt l’association entre les souvenirs et les réponses émotionnelles. Les dormeurs agités perdent le bénéfice de ce répit, comme on le voit dans le SSPT. “Les bons dormeurs ont tendance à ne pas contracter le SSPT”, note van Someren.

Cela montre une femme assise dans une pièce sombre
L’un des facteurs à l’origine du projet précédent de van Someren, INSOMNIA, était la découverte que les chances de développer une dépression sont doublées chez les mauvais dormeurs. L’image est dans le domaine public

Le risque de développer une insomnie semble en partie génétique mais augmente avec l’adversité au début de la vie. Des variantes de plusieurs gènes ont été liées à l’insomnie, celles-ci étant corrélées à des variantes associées à la dépression et à l’anxiété.

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Bien que nous ayons tous entendu de bons conseils sur le sommeil, comme éviter les écrans près de l’heure du coucher, la réponse de van Someren est peut-être surprenante.

“Nous n’avons pas de solution pour le sommeil agité, nous nous concentrons donc davantage sur la limitation des dommages, en utilisant la thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie.”

Certaines recherches montrent qu’en cas de mauvais sommeil, la durée globale de sommeil d’une personne devrait être réduite. Cela aide à entraîner le corps à s’adapter aux phases de sommeil dans la fenêtre optimale de 7 ou 8 heures, tout en limitant les dommages causés par la prolongation du sommeil agité.

Bien que l’importance du sommeil pour la santé et le bien-être soit bien claironnée, van Someren souligne à quel point il reste encore beaucoup à apprendre. “Environ 95% des articles sur le sommeil, la mémoire et l’apprentissage examinent l’impact sur les faits et les compétences, et non sur les émotions ou la détresse physiologique, mais ils sont tous interconnectés”, dit-il.

Donc, si vous vous retrouvez allongé éveillé dans votre lit en pensant à cette chose embarrassante que vous avez faite, essayez de vous rappeler que vous vous sentirez mieux le lendemain matin.

À propos de cette actualité de la recherche sur le sommeil et la psychologie

Auteur: Bureau de presse
La source: CORDIS
Contact: Service de presse – CORDIS
Image: L’image est dans le domaine public

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