'Qu'est-ce qu'on fait quand une autre catastrophe frappe ?'  Les Afghans font face à des crises sur tous les fronts après le séisme qui a fait 1 000 morts

‘Qu’est-ce qu’on fait quand une autre catastrophe frappe ?’ Les Afghans font face à des crises sur tous les fronts après le séisme qui a fait 1 000 morts

La lenteur de la réponse, exacerbée par les sanctions internationales et des décennies de mauvaise gestion, concerne les personnes travaillant dans l’espace humanitaire, comme Obaidullah Baheer, maître de conférences en justice transitionnelle à l’Université américaine d’Afghanistan. “Il s’agit d’une solution de pansement très disparate pour un problème auquel nous devons commencer à penser (sur) le moyen à long terme… que faisons-nous quand (une autre catastrophe) frappe ?” a-t-il déclaré à CNN par téléphone.

Le séisme de magnitude 5,9 a frappé aux premières heures de mercredi près de la ville de Khost près de la frontière pakistanaise et le nombre de morts devrait augmenter car de nombreuses maisons de la région étaient fabriquées de manière fragile en bois, en boue et en d’autres matériaux vulnérables aux dommages. .

Les agences humanitaires convergent vers la région, mais il faudra peut-être des jours avant que l’aide n’atteigne les régions touchées, qui sont parmi les plus reculées du pays.

Le chef des communications de l’UNICEF Afghanistan, Sam Mort, a déclaré à CNN que l’aide essentielle qu’il a envoyée pour aider les familles touchées ne devrait atteindre les villages que samedi. Les équipes déployées par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) ne sont pas encore arrivées, selon Anita Dullard, porte-parole du CICR pour l’Asie-Pacifique.

“Les défis auxquels nous sommes confrontés, avant tout, sont des défis géographiques et logistiques car la région est si éloignée, rurale et montagneuse. Hier déjà, nous avions eu beaucoup de pluie ici et la combinaison de la pluie et du tremblement de terre a entraîner des glissements de terrain dans certaines zones, rendant les routes difficiles à emprunter”, a déclaré Mort de l’UNICEF à CNN depuis Kaboul.

Le tremblement de terre a coïncidé avec de fortes pluies de mousson et du vent entre le 20 et le 22 juin, ce qui a entravé les efforts de recherche et les déplacements en hélicoptère.

Alors que les médecins et le personnel d’urgence de tout le pays tentent d’accéder au site, l’aide devrait être limitée car un certain nombre d’organisations se sont retirées du pays dépendant de l’aide lorsque les talibans ont pris le pouvoir en août de l’année dernière.

Des hommes se tiennent autour des corps de personnes tuées lors d'un tremblement de terre dans le village de Gayan, dans la province de Paktika, en Afghanistan, le 23 juin.

Ceux qui restent sont étirés. Mercredi, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré avoir mobilisé “toutes les ressources” de tout le pays, avec des équipes sur le terrain fournissant des médicaments et une aide d’urgence. Mais, comme l’a dit un responsable de l’OMS, “les ressources sont surexploitées ici, pas seulement pour cette région”.

L’hésitation de la communauté internationale à traiter avec les talibans et la “bureaucratie très désordonnée où il devient difficile d’obtenir des informations d’une seule source” a conduit à un manque de communication dans les efforts de sauvetage, Baheer – qui est également le fondateur du groupe d’aide Save Afghans de la faim – a déclaré.

“Au cœur de tout, il y a la façon dont la politique s’est traduite par ce fossé de communication, non seulement entre les pays et les talibans, mais aussi les organisations d’aide internationale et les talibans”, a-t-il ajouté.

Baheer donne un exemple de la façon dont il a agi en tant que canal d’information avec le Programme alimentaire mondial et d’autres organisations d’aide, les informant que le ministère afghan de la Défense proposait de transporter par avion l’aide des organisations humanitaires vers les zones durement touchées.

Entre-temps, certaines personnes ont passé la nuit à dormir dans des abris extérieurs de fortune, tandis que les sauveteurs recherchaient des survivants à la lampe de poche. Selon les Nations Unies, 2 000 maisons auraient été détruites. Des images de la province durement touchée de Paktika, où la plupart des décès ont été signalés, montrent des maisons réduites en poussière et en décombres.

Les responsables affirment que l’aide parvient aux zones touchées.

Le gouvernement a jusqu’à présent distribué de la nourriture, des tentes, des vêtements et d’autres fournitures aux provinces touchées par le séisme, selon le compte Twitter officiel du ministère afghan de la Défense. Des équipes médicales et de secours déployées par le gouvernement afghan sont déjà présentes dans les zones touchées par le séisme et tentent de transporter les blessés vers des installations médicales et des centres de santé par voie terrestre et aérienne, a-t-il ajouté.

“Tapis sanctionnant tout un pays et tout un peuple”

Bien que la crise économique en Afghanistan se profile depuis des années, résultat du conflit et de la sécheresse, elle a plongé à de nouvelles profondeurs après la prise de contrôle des talibans, qui a incité les États-Unis et leurs alliés à geler environ 7 milliards de dollars des réserves de change du pays et à couper les échanges internationaux financement.

Les États-Unis ne sont plus présents en Afghanistan à la suite du retrait précipité de leurs troupes et de l’effondrement du précédent gouvernement afghan soutenu par les États-Unis. Comme presque toutes les autres nations, il n’a pas de relations officielles avec le gouvernement taliban.

Cette décision a paralysé l’économie afghane et plongé bon nombre de ses 20 millions d’habitants dans une grave crise de la faim. Des millions d’Afghans sont sans travail, les employés du gouvernement n’ont pas été payés et le prix de la nourriture a grimpé en flèche.

Un enfant se tient à côté d'une maison endommagée par un tremblement de terre dans le district de Bernal, dans la province de Paktika, le 23 juin.

Baheer dit que les sanctions “nous font tellement mal” que les Afghans ont du mal à envoyer de l’argent aux familles touchées par le tremblement de terre.

“Le fait que nous ayons à peine un système bancaire, le fait que nous n’ayons pas fait imprimer ou importer de nouvelle monnaie dans le pays au cours des neuf à dix derniers mois, nos avoirs sont gelés… ces sanctions ne fonctionnent pas”, il a dit.

Il a ajouté: “Les seules sanctions qui ont un sens moral sont des sanctions ciblées sur des individus spécifiques plutôt que de sanctionner tout un pays et tout un peuple.”

Alors que “les sanctions ont touché une grande partie du pays, il existe une exemption pour l’aide humanitaire, nous l’apportons donc pour soutenir ceux qui en ont le plus besoin”, a déclaré Mort, de l’UNICEF, à CNN.

Les talibans “ne nous empêchent pas de distribuer quoi que ce soit de ce genre, au contraire, ils nous permettent”, a-t-elle ajouté.

Selon des experts et des responsables, les besoins immédiats les plus urgents comprennent les soins médicaux et le transport des blessés, des abris et des fournitures pour les personnes déplacées, de la nourriture et de l’eau, et des vêtements.

Un Afghan cherche ses affaires au milieu des ruines d'une maison endommagée par un tremblement de terre.

L’ONU a distribué des fournitures médicales et envoyé des équipes de santé mobiles en Afghanistan, mais a averti qu’elle ne disposait pas de capacités de recherche et de sauvetage.

Baheer a déclaré à CNN mercredi que les talibans n’ont pu envoyer que six hélicoptères de sauvetage “parce que lorsque les États-Unis sont partis, ils ont désactivé la plupart des avions, qu’ils appartiennent aux forces afghanes ou à elles”.

Selon Mohammad Ali Saif, porte-parole du gouvernement régional, le Pakistan a proposé son aide en ouvrant des postes-frontières dans sa province septentrionale de Khyber Pakhtunkwa et en permettant aux Afghans blessés d’entrer dans le pays sans visa pour se faire soigner.

« 400 Afghans blessés sont arrivés au Pakistan ce matin pour se faire soigner et un flux de personnes se poursuit, ces chiffres devraient augmenter d’ici la fin de la journée », a déclaré Saif à CNN.

Le Pakistan a maintenu une limite stricte sur les Afghans entrant dans le pays via le poste frontalier terrestre depuis que les talibans ont pris le pouvoir.

Robert Shackleford, Yong Xiong, Jessie Yeung, Sophia Saifi, Mohammed Shafi Kakar et Aliza Kassim ont contribué à ce rapport.


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