Shanghai craint un nouveau verrouillage alors que des millions de personnes testent Covid dans une chaleur étouffante

Shanghai craint un nouveau verrouillage alors que des millions de personnes testent Covid dans une chaleur étouffante

Les autorités de Shanghai ont ordonné à la majorité des 16 districts de la ville de subir deux séries de tests de mardi à jeudi, après qu’un cas de la nouvelle sous-variante BA.5.2.1 a été détecté dans la communauté le 8 juillet.

La variante BA.5 hautement transmissible se propage rapidement dans le monde et est considérée comme une grande menace par les autorités chinoises – le dernier grand pays à adhérer à une stratégie stricte de zéro-Covid.

De nouvelles sous-variantes d’Omicron ont été signalées dans plusieurs villes chinoises, dont la capitale Pékin, la ville portuaire du nord-est de Dalian et la ville centrale de Xi’an, qui a été fermée pendant sept jours au cours de l’épidémie.

L’augmentation des cas – et les restrictions qui les accompagnent – ​​surviennent alors qu’une vague de chaleur torride balaie le pays. À Shanghai, les autorités ont déclenché l’alerte rouge au plus haut niveau dimanche alors que les températures atteignaient 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit).

La chaleur étouffante a rendu les tests de masse encore plus atroces pour les résidents – dont certains doivent faire la queue pendant des heures – et pour les travailleurs de Covid, qui sont couverts de la tête aux pieds dans un équipement EPI hermétique.

Un agent de santé pose ses mains sur un bloc de glace devant un ventilateur pour se rafraîchir dans une station de test Covid à Shanghai le 12 juillet.

Sur les réseaux sociaux chinois, des photos sont devenues virales de travailleurs en combinaison de matières dangereuses allongés sur des blocs de glace, tandis que des experts de la santé ont mis en garde contre les coups de chaleur parmi les travailleurs de Covid qui passent de longues heures à l’extérieur dans des vêtements de protection épais.

Shanghai a connu une augmentation des infections au début du mois, en raison d’une épidémie liée à un bar karaoké. Au cours des 10 derniers jours, il a signalé plus de 400 cas.

L’épidémie croissante a alimenté les craintes que le centre commercial ne se dirige vers un verrouillage de masse, quelques semaines seulement après que ses résidents sont sortis de deux mois de confinement à domicile exténuant.

La ville de 25 millions d’habitants a mis fin à son verrouillage à l’échelle de la ville début juin, mais a continué d’imposer des restrictions strictes, y compris des tests incessants et des verrouillages instantanés sur les composés où des cas de Covid ont été trouvés.

Mardi, 240 quartiers de Shanghai ont été marqués comme zones à risque moyen ou élevé et placés sous contrôle.

Les habitants de Shanghai font la queue pour les tests Covid dans un quartier verrouillé le 10 juillet.

Les responsables de Shanghai ont nié à plusieurs reprises l’imminence d’un verrouillage à l’échelle de la ville, mais cela n’a pas convaincu les habitants, qui ont noté que les autorités avaient également fait des déclarations similaires en mars avant le verrouillage précédent.

Lundi, deux comités de quartier de Shanghai ont déclaré que les habitants devraient “préparer de la nourriture et des médicaments pouvant durer 14 jours à la maison, par mesure de sécurité”.

Des dizaines de villes en Chine émettent des avertissements de vague de chaleur alors que les températures augmentent
Les avis, après avoir été largement diffusés en ligne, ont provoqué la panique parmi les habitants, dont beaucoup sont marqués par leur isolement prolongé en avril et mai – qui a entraîné des pénuries alimentaires généralisées et bloqué l’accès aux soins médicaux.

En réponse au tumulte, un employé du comité de quartier a déclaré au Health Times, géré par l’État, que la proposition visait à préparer les résidents à l’épidémie croissante, car les contacts étroits – ainsi que les contacts secondaires – d’un cas infecté peuvent également conduire à un voisinage blocages.

“Bien, passons toute notre vie à vivre dans la peur de la pénurie alimentaire et dans l’ombre de la thésaurisation des nécessités quotidiennes”, a déclaré un commentaire sur Weibo, la plateforme chinoise de type Twitter.

“Cela fait plus de trois ans, quand cela se terminera-t-il ? Combien de trois ans les gens ont-ils dans leur vie ? Assez, c’est assez !” dit un autre.

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