Tiger Woods a des mots durs pour LIV Golf et Greg Norman

Tiger Woods a des mots durs pour LIV Golf et Greg Norman

ST. ANDREWS, Écosse – Tiger Woods, de retour sur le terrain le plus ancien de son sport mardi, a d’abord essayé la franchise succincte. À juste titre, il a assez tôt atteint l’histoire. Puis, enfin, alors que les vents de la mer du Nord battaient et battaient à l’extérieur, il a déployé un dégoût soutenu et brûlant.

Le sujet, comme c’est si souvent le cas autour des tournois de golf ces jours-ci, était LIV Golf, la série insurrectionnelle sur invitation remplie d’argent saoudien et de défi fanfaron. Et Woods, à l’approche du début de ce qu’il a dit pourrait être son dernier British Open à St. Andrews, a émis sa condamnation la plus féroce et la plus étendue à ce jour: une réprimande sans réserve et en plusieurs parties des transfuges qui, a-t-il suggéré, deviennent encore plus fabuleusement riches en voie de raccourcis et de stratégies inconsidérées.

“Ce que font ces joueurs pour de l’argent garanti, quelle est l’incitation à s’entraîner ?” Woods a demandé au Old Course. « Quelle est la motivation pour aller là-bas et gagner dans la boue ? Vous êtes juste payé beaucoup d’argent à l’avance et jouez quelques événements et jouez 54 trous.

Pas tout à fait disposé à abandonner le jab si tôt, il a presque immédiatement ajouté: «Je peux comprendre que 54 trous sont presque comme un mandat lorsque vous arrivez au Senior Tour – les gars sont un peu plus âgés et un peu plus défoncés – mais quand vous êtes à ce jeune âge, et certains de ces enfants, ce sont vraiment des enfants qui sont passés du golf amateur à cette organisation, les tests de 72 trous en font partie.

Un tel test commencera jeudi, lorsque l’Open devrait commencer. Mais Woods a remporté deux Opens sur le Old Course et, près de 17 mois après l’accident de voiture qui a failli lui coûter la jambe droite, son apparition cette semaine a déjà l’air d’un adieu informel à St. Andrews.

Si cela prouve finalement que – cela pourrait prendre des années avant que la réponse ne soit connue – Woods aura utilisé une partie de son dernier majeur au Old Course, son favori au monde, pour défendre un ordre qui a passé des décennies sans menace significative.

LIV Golf a déjà utilisé son trésor, provenant en grande partie du fonds souverain saoudien, pour attirer certains des joueurs les plus en vue du monde, notamment Sergio Garcia, Dustin Johnson, Brooks Koepka, Phil Mickelson et Patrick Reed. Bien que le ministère de la Justice examine si les efforts du PGA Tour pour maintenir la discipline dans ses rangs ont violé les lois antitrust, les conséquences pour les joueurs de LIV Golf et leurs supporters s’accumulent néanmoins.

La tournée a puni les joueurs, les critères de qualification pour les meilleurs tournois pourraient éventuellement changer et Greg Norman, le grand champion devenu directeur général de LIV, a été effectivement banni pour l’instant de l’Open, une compétition qu’il a remportée deux fois.

Bien que Woods n’ait pas critiqué les joueurs actuels par leur nom, même s’il s’est plaint qu’ils avaient «tourné le dos à ce qui leur avait permis d’accéder à cette position», il a ostensiblement déclaré qu’il ne s’opposait pas à l’exil que Norman, interdit même un Le dîner du mardi des anciens champions de l’Open a protesté comme étant “mesquin”.

“Greg a fait des choses qui, à mon avis, ne sont pas dans le meilleur intérêt de notre jeu, et nous revenons probablement à l’endroit le plus historique et traditionnel de notre sport”, a déclaré Woods mardi. “Je crois que c’est la bonne chose.”

Rory McIlroy, un autre vainqueur de l’Open, a également déclaré mardi qu’il était d’accord avec la décision du R&A, l’organisateur de l’Open.

“Je pourrais voir un jour où il est certainement le bienvenu”, a déclaré McIlroy. “Mais en ce moment, juste avec tout ce qui se passe, nous voulons que l’accent soit mis sur le 150e championnat Open et que ce soit une célébration d’un merveilleux tournoi de golf et d’un jeu merveilleux en général, et je pense que c’était la bonne décision pour ça. ”

Pour Woods, une autre course à St. Andrews est devenue un objectif principal après l’accident qui, pendant un certain temps, l’a fait espérer juste marcher. L’Open sera son troisième tournoi majeur depuis le crash ; il a terminé 47e au tournoi des maîtres en avril et il s’est retiré du championnat PGA de mai après le troisième tour. Il a sauté l’US Open en juin pour se préparer au voyage en Écosse, où le terrain est plus indulgent et où il a construit un fier record depuis 1995, lorsqu’il a joué pour la première fois à l’Open.

“Le plus grand défi est que je ne joue pas au golf de tournoi pour préparer le tournoi pour les tournois majeurs”, a-t-il déclaré mardi. “Je ne frappe pas des coups dans les tournois pour savoir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.”

Il a joué plusieurs dizaines de trous à St. Andrews ces derniers jours, dont neuf mardi, lorsque les vents étaient suffisamment violents pour que Woods se tourne vers un fer 6 à 120 mètres sur le n ° 10.

Il s’est longtemps délecté des bizarreries et des menaces de St. Andrews, où les marées et les vents font beaucoup pour déterminer la difficulté d’un moment donné. Maintenant, il sait qu’il peut y avoir peu d’occasions après son départ jeudi à 9 h 59, heure de l’Est.

“Je ne jouerai plus jamais un programme complet”, a-t-il déclaré. « Mon corps ne me permet pas de faire ça. Je ne sais pas combien de championnats ouverts il me reste ici à St. Andrews, mais je voulais celui-ci. Ça a commencé ici pour moi en 95, et si ça se termine ici en 22, c’est le cas. Si ce n’est pas le cas, ce n’est pas le cas. Si j’ai la chance d’en jouer un de plus, ce serait formidable, mais il n’y a aucune garantie.

Naviguer simplement sur Swilcan Bridge, le point de repère de St. Andrews où Jack Nicklaus a fait ses adieux au jeu professionnel, est déjà plus difficile.

“Honnêtement, maintenant je dois être un peu plus prudent avec les pointes sur ce pont”, a déclaré Woods, dont le bureau comprend une photo d’une visite au pont en 1995 lors de sa première séance d’entraînement à St. Andrews. « Je n’ai plus tout à fait l’agilité que j’avais auparavant. Je l’ai presque mangé aujourd’hui.

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