Tiger Woods condamne calmement Greg Norman, LIV Golf avant le British Open

Tiger Woods condamne calmement Greg Norman, LIV Golf avant le British Open

SAINT ANDREWS, Écosse – Tiger Woods est arrivé au 150e British Open historique et fou et a apporté sa voix, toute méritée, trouvée et aguerrie. Il avait l’air d’un homme d’État mardi matin alors qu’il parlait sans hésitation du problème criant et criant qui perturbait son sport: le LIV Tour, financé par l’Arabie saoudite. Il reculait même à l’idée d’une musique forte.

Il a commencé tôt lors de sa conférence de presse, répondant à une question sur la décision du Royal & Ancient Golf Club de St. Andrews de désinviter Greg Norman en raison du bruit distrayant que la présence de Norman pourrait causer compte tenu de sa présidence du LIV Tour.

“Le R&A a évidemment ses opinions, ses décisions et sa décision”, a déclaré Woods. “Greg a fait des choses qui, à mon avis, ne sont pas dans le meilleur intérêt de notre jeu, et nous revenons probablement à l’endroit le plus historique et traditionnel de notre sport. Je crois que c’est la bonne chose.

Il a précisé quelques réponses plus tard: «Je sais ce que représente le PGA Tour et ce que nous avons fait et ce que le tour nous a donné, la capacité de poursuivre nos carrières et de gagner ce que nous obtenons et les trophées que nous avons pu gagner. jouer pour et l’histoire qui a fait partie de ce jeu. Je sais que Greg a essayé de faire ça (une tournée rivale) au début des années 90. Cela n’a pas fonctionné à l’époque, et il essaie de le faire fonctionner maintenant.

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“Je ne vois toujours pas en quoi c’est dans l’intérêt du jeu. Ce que représentent l’European Tour et le PGA Tour et ce qu’ils ont fait, et aussi tous les professionnels – toutes les instances dirigeantes du jeu de golf et tous les grands championnats, comment ils le gèrent. Je pense qu’ils le voient différemment de ce que Greg le voit.

Et il n’a pas bronché dans sa réponse calme à une question sur le groupe de joueurs qui ont déjà fait défection, et qui comprend les grands gagnants Phil Mickelson, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Patrick Reed et Louis Oosthuizen.

“Je ne suis pas d’accord”, a déclaré Woods. “Je pense que ce qu’ils ont fait, c’est qu’ils ont tourné le dos à ce qui leur a permis d’accéder à cette position. Certains joueurs n’ont même jamais eu la chance d’en faire l’expérience. Ils sont passés directement des rangs amateurs à cette organisation et n’ont jamais vraiment eu la chance de jouer ici et de ressentir ce que c’est que de jouer un programme de tournée ou de jouer dans de grands événements. Et qui sait ce qui va se passer dans un avenir proche avec les points du classement mondial, les critères pour accéder aux grands championnats. L’instance dirigeante devra s’en occuper.

“Certains de ces joueurs n’auront peut-être jamais la chance de jouer dans des championnats majeurs. … Nous ne le savons pas encore avec certitude. C’est à tous les organismes majeurs du championnat de prendre cette décision. Mais c’est une possibilité, que certains joueurs n’auront jamais, jamais la chance de jouer dans un championnat majeur, n’auront jamais la chance de vivre cela ici, (ou) de marcher sur les fairways d’Augusta National. Ça, pour moi, je ne le comprends tout simplement pas.

«Je comprends ce que Jack (Nicklaus) et Arnold (Palmer) ont fait (quand ils ont commencé le PGA Tour à la fin des années 1960) parce que jouer au golf professionnel au niveau du tour par rapport à un club pro (niveau) est différent, et je comprends que la transition et ce mouvement et la reconnaissance qu’est un pro de tournée par rapport à un pro de club.

“Mais ce que font ces joueurs pour de l’argent garanti, quelle est l’incitation à s’entraîner ? Quelle est la motivation pour aller là-bas et le gagner dans la saleté ? Vous êtes simplement payé beaucoup d’argent à l’avance et jouez quelques événements et jouez 54 trous. Ils jouent de la musique assourdissante et ont toutes ces ambiances qui sont différentes.

Il trollait très doucement.

«Je peux comprendre que 54 trous sont presque comme un mandat lorsque vous arrivez au Senior Tour. Les mecs sont un peu plus âgés et un peu plus cognés. Mais quand vous êtes à ce jeune âge et que certains de ces enfants – ce sont vraiment des enfants qui sont passés du golf amateur à cette organisation – des tests de 72 trous en font partie… Il serait triste de voir certains de ces jeunes enfants jamais avoir la chance d’en faire l’expérience et de vivre ce que nous avons la chance de vivre et de marcher sur ces terrains sacrés et de jouer dans ces championnats.

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Woods s’est prononcé “très optimiste” quant à l’avenir du sport, notant “le plus grand boom du golf jamais enregistré en ce moment à cause du covid”, et comment le golf est devenu un répit extérieur de l’isolement intérieur. « Il suffit de regarder la tournée », a-t-il dit, « la moyenne d’âge devient de plus en plus jeune, et ils s’améliorent de plus en plus tôt et plus vite et ils gagnent à des âges plus précoces.

Il a longuement parlé du plus sacré de ces terrains, Saint Andrews, alors qu’il célèbre un anniversaire avec le numéro “150” omniprésent sur les chemises et les panneaux ici. “C’est mon préféré”, a-t-il déclaré à propos du parcours, et il se souvient avoir joué l’événement de 1995 en tant qu’amateur aux côtés d’Ernie Els et Peter Jacobsen les deux premiers jours. Il a parlé de la façon dont l’intemporalité l’a emporté sur la technologie, de sorte qu’avec des vents violents mardi, “Le 10, j’ai frappé un fer 6 à 120 mètres.”

Et il a parlé en tant qu’ancien quand il a dit: “Et avec les fairways rapides et fermes, cela permet aux joueurs plus âgés de lancer le ballon et d’avoir une chance.”

Ce parcours ne mettra pas son corps au défi comme l’ont fait les sévères ondulations d’Augusta National au Masters en avril ou les pentes de Southern Hills à Tulsa au PGA Championship en mai. Dans ces cas, la marche a battu le golf comme un défi pour une jambe droite endommagée et imprégnée de matériel après son effrayant accident de voiture en Californie en février 2021.

“Ce n’est toujours pas facile”, a-t-il déclaré. « Certes, les pentes ne sont en aucun cas raides. Ils ne le sont pas – les déclins ne sont pas abrupts. Mais c’est l’inégalité qui est encore difficile pour moi. J’ai beaucoup de matériel dans ma jambe. Il a dit : « Jouer Augusta, je ne savais pas. Ma jambe n’était pas en état de jouer 72 trous. Il vient de tomber en panne d’essence. Mais c’est différent maintenant. C’est devenu beaucoup plus fort, beaucoup mieux.

Là où il est venu ici une fois et a commandé une planche de bois dans sa chambre pour durcir le matelas de son dos, a-t-il dit, maintenant il commande “plus de glace”.

À la fin, il a posé une autre question digne d’un homme d’État, à savoir s’il croyait que la nouvelle génération partageait son appréciation de l’histoire. Et bien qu’il ait dit qu’ils pouvaient vérifier l’historique de leurs téléphones de nos jours, il s’est davantage penché sur l’histoire du golf qu’il connaît. “J’ai vu Bob Charles là-bas sur 18 coups”, a-t-il déclaré. « Je pense qu’il a gagné en 1963 (précis) ou quelque chose comme ça. Juste pouvoir voir ça en personne, en direct, Dieu, c’était si spécial. J’espère juste que les enfants apprécieront cela. Il a terminé : « Rien ne vous a jamais été donné. Vous devez aller là-bas et le gagner, et je l’ai gagné à travers la saleté. J’en suis très fier.

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