Trois choses à savoir sur BA.5, la souche COVID-19 hautement contagieuse qui se propage en ce moment

Trois choses à savoir sur BA.5, la souche COVID-19 hautement contagieuse qui se propage en ce moment

Les experts fédéraux et locaux de la santé ont relevé les niveaux d’alerte COVID-19 du comté de Dallas, car la variante hautement contagieuse du COVID-19 BA.5 fait grimper le nombre de cas et les hospitalisations.

Le comté de Dallas a déplacé son niveau de risque interne de COVID-19 à l’orange, ou “extrême prudence”, samedi, quelques jours seulement après que les Centers for Disease Control and Prevention ont désigné les comtés de Dallas, Tarrant et Collin comme ayant une forte propagation communautaire du virus jeudi.

BA.5, une sous-variante omicron qui est maintenant la souche dominante aux États-Unis, semble causer une maladie moins grave que ses prédécesseurs, bien que certaines personnes soient toujours à risque, y compris celles qui sont immunodéprimées ou âgées de plus de 65 ans.

Voici ce que les experts locaux de la santé savent de la souche en circulation et ce que les Texans du Nord peuvent faire pour s’en protéger :

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BA.5 se répand rapidement

BA.5 est le plus similaire à BA.2, une autre sous-variante omicron qui s’est accélérée au Texas en mars, bien qu’elle ait quelques mutations supplémentaires sur sa protéine de pointe, a déclaré le Dr Jeff SoRelle, professeur adjoint de pathologie à UT Southwestern Medical. Centre.

Les mutations rendent BA.5 plus difficile à détecter pour le système immunitaire du corps au début, même lorsque quelqu’un est protégé contre le vaccin COVID-19 contre des infections antérieures.

Finalement, la plupart des systèmes immunitaires attrapent le virus, mais les mutations “lui donnent suffisamment de chances de se faufiler au-delà des défenses et de commencer à causer des problèmes”, a déclaré SoRelle.

Symptômes à surveiller

Une infection BA.5 semble s’accompagner des mêmes symptômes que la souche omicron d’origine, notamment des maux de tête, un mal de gorge, un écoulement nasal, de la fièvre et de la fatigue.

Alors que la perte de goût et d’odeur étaient des signes révélateurs d’une infection au COVID-19 avec les variantes alpha et delta, elles sont beaucoup moins probables avec les infections par omicron et ses sous-variantes. Une étude menée en mai par des chercheurs de la Virginia Commonwealth University a révélé que les risques de perte d’odorat et de goût n’étaient que de 17 % pour omicron, contre 50 % pour la variante alpha.

La plupart des personnes qui ont un système immunitaire sain et qui sont complètement vaccinées ne se retrouveront pas avec une maladie grave de BA.5, mais une infection peut toujours rendre les gens assez moche, a déclaré le Dr Thomas Giordano, chef des maladies infectieuses au Baylor College of Medicine. .

“En tant que clinicien, je dirais que c’est moins grave, mais en tant que personne, je ne veux toujours pas l’attraper parce que je ne veux pas être assommé pendant une semaine avec une maladie pseudo-grippale”, a-t-il déclaré.

Il existe également un risque de COVID prolongé, qui peut entraîner des symptômes parfois débilitants comme la fatigue et des problèmes neurologiques pendant des mois après une infection initiale. On estime que de 10 à 30 % des patients atteints de COVID-19 pourraient subir une longue COVID, selon l’American Medical Association.

Le vaccin offre toujours la meilleure protection

Même si BA.5 est particulièrement efficace pour échapper aux réponses immunitaires, le vaccin COVID-19 offre toujours la meilleure protection contre les maladies graves et l’hospitalisation, selon les experts de la santé.

Les enfants de 6 mois à 4 ans peuvent désormais recevoir une dose de vaccin COVID-19 pour enfant, tandis que toute personne âgée de 5 ans et plus peut recevoir une dose de rappel. Les personnes âgées de plus de 50 ans ou de plus de 12 ans et immunodéprimées peuvent recevoir une deuxième dose de rappel au moins quatre mois après la première.

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La Food and Drug Administration a demandé aux fabricants de vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna de développer des rappels de vaccins qui ciblent BA.4 et BA.5 ainsi que la souche originale de COVID-19, bien que ces vaccins ne devraient pas être prêts avant l’automne. .

La directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, et d’autres responsables fédéraux de la santé ont déclaré à plusieurs reprises que les gens devraient être stimulés maintenant.

Giordano a déclaré que, même s’il est difficile de répondre à la question de savoir s’il faut être boosté maintenant ou attendre le nouveau cocktail de rappel, il recommanderait toujours d’être boosté le plus tôt possible.

“J’irais de l’avant et je n’attendrais pas que les nouvelles versions du vaccin soient publiées, surtout si vous avez quelque chose d’important que vous prévoyez dans les deux ou trois prochains mois, comme un voyage ou un mariage”, il a dit. “Vous ne voulez pas que COVID gâche ces plans.”

Recommandations pour éviter le COVID-19 dans le niveau de risque rouge

  • Portez un masque à l’intérieur lorsque vous êtes en public.
  • Restez à jour avec les vaccins COVID-19, y compris les doses de rappel.
  • Faites-vous tester si vous remarquez des symptômes de la COVID-19.
  • Augmentez la ventilation à l’intérieur en allumant les ventilateurs ou en ouvrant les fenêtres pour augmenter la circulation de l’air.

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