Une étude explore les effets de la consommation de chocolat noir sur le cerveau

Une étude explore les effets de la consommation de chocolat noir sur le cerveau

Une étude explore les effets sur le cerveau de la consommation de chocolat noir

Crédit : Ihor N (Unsplash.com)

Manger du chocolat est généralement déconseillé par les nutritionnistes, car il peut être riche en calories, en matières grasses et en sucre. Le cacao, cependant, l’ingrédient principal du chocolat dérivé de la graine de la plante de cacao, s’est avéré avoir de nombreuses qualités qui pourraient être bénéfiques à la fois pour le corps et l’esprit.

Plus particulièrement, le cacao pur est très nutritif et constitue une puissante source d’antioxydants, des substances qui peuvent prévenir ou ralentir les dommages cellulaires causés par les radicaux libres. Les radicaux libres sont des molécules instables et hautement réactives produites par le corps lorsqu’il réagit aux stress environnementaux, qui sont associés au vieillissement et à la maladie. De plus, il a été découvert que le cacao aide à réguler la tension artérielle et à prévenir le déclin cognitif.

Malgré ces propriétés potentiellement bénéfiques, les tablettes de chocolat contiennent rarement du cacao seul, mais aussi du sucre, des huiles, du beurre et d’autres ingrédients malsains pour le corps. Le type de chocolat le plus sain est donc probablement le chocolat noir composé de pourcentages élevés de cacao.

Elham Kalantarzedeh, Maryam Radahmadi et Parham Reisi, trois chercheurs de l’Université des sciences médicales d’Ispahan en Iran, ont récemment mené une étude sur des rats étudiant l’impact de différents régimes alimentaires au chocolat noir sur les synapses dans une région spécifique du cerveau, connue sous le nom d’hippocampe. Zone CA1. Leurs conclusions, publiées dans Neurosciences nutritionnellessuggèrent que la consommation de chocolat noir pourrait avoir des effets bénéfiques sur le cerveau des individus présentant un stress d’isolement chronique.

“Bien que le stress provoque un dysfonctionnement cérébral, la consommation de chocolat noir (DC) a des effets positifs sur les fonctions cérébrales”, écrivent les chercheurs dans leur article. “L’étude actuelle a étudié l’impact de différents régimes alimentaires DC sur la puissance et la plasticité synaptiques dans la zone CA1 de l’hippocampe, ainsi que sur l’apport alimentaire et le poids corporel chez des rats soumis à un stress d’isolement chronique.”

Essentiellement, Kalantarzedeh et ses collègues voulaient déterminer si la consommation de chocolat noir à différents degrés affectait la puissance et la plasticité (c’est-à-dire l’adaptabilité au fil du temps) des synapses (c’est-à-dire de minuscules espaces à travers lesquels différents neurones communiquent entre eux) dans la zone CA1 de l’hippocampe.

Pour ce faire, ils ont pris 35 rats et les ont divisés en cinq groupes de 7, chacun étant nourri de chocolat noir tout en subissant un stress d’isolement chronique, chaque groupe suivant un régime alimentaire différent. Les trois régimes alimentaires au chocolat noir qu’ils ont testés ont été qualifiés de stress obligatoire, de stress facultatif et de stress limité.

“Les rats stressés soumis à un régime obligatoire ne recevaient que du DC et ceux qui suivaient un régime facultatif recevaient de la nourriture et/ou du DC illimités”, ont écrit les chercheurs dans leur article. “En outre, les rats stressés soumis à un régime restreint ont chacun reçu de la nourriture librement et seulement 4 g de DC par jour. Par la suite, la pente et l’amplitude des potentiels postsynaptiques excitateurs de champ (fEPSP) ont été évaluées sur la base des courbes d’entrée-sortie (I / O) et après la potentialisation à long terme (LTP).”

Les chercheurs ont également mesuré la consommation de nourriture et le poids corporel des rats sur lesquels ils ont testé au début et à la fin de leur expérience. Fait intéressant, ils ont découvert que tous les régimes alimentaires au chocolat noir réduisaient à la fois l’apport alimentaire des rats et leur poids corporel. Les effets les plus forts, cependant, étaient ceux causés par des régimes alimentaires obligatoires et restreints.

“La pente et l’amplitude de la fEPSP dans les courbes I/O et après LTP ont diminué de manière significative dans le groupe de stress par rapport au groupe témoin”, ont écrit les chercheurs dans leur article. “Bien que la pente et l’amplitude se soient toutes deux améliorées de manière non significative dans le régime DC facultatif, ces paramètres ont changé de manière significative dans les régimes alimentaires DC obligatoires et restreints par rapport au groupe de stress. De plus, l’apport alimentaire et le poids corporel ont diminué de manière significative dans tous les groupes DC.”

Dans l’ensemble, les expériences menées par cette équipe de chercheurs suggèrent que la consommation systématique de chocolat noir pourrait inverser les effets néfastes du stress d’isolement chronique sur la puissance synaptique et la plasticité de la zone CA1 de l’hippocampe. Cela aurait à son tour des effets bénéfiques sur la mémoire et l’apprentissage.

Cependant, comme leur étude a été menée sur des rats, pour être applicable à l’homme, leurs résultats devraient être validés sur un échantillon humain de participants. Si leurs résultats étaient confirmés dans de futures études impliquant des humains, leurs travaux apporteraient la preuve des effets positifs du cacao sur le cerveau et sur les capacités cognitives.


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Plus d’information:
Elham Kalantarzadeh et al, L’impact de différents modèles alimentaires de chocolat noir sur la puissance et la plasticité synaptiques dans la zone hippocampique CA1 des rats soumis à un stress d’isolement chronique, Neurosciences nutritionnelles (2022). DOI : 10.1080/1028415X.2022.2088946

© 2022 Réseau Science X

Citation: Une étude explore les effets de la consommation de chocolat noir sur le cerveau (14 juillet 2022) récupéré le 15 juillet 2022 sur https://medicalxpress.com/news/2022-07-explores-effects-dark-chocolate-brain.html

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