Une étude suggère que les utilisateurs d'ayahuasca ont tendance à manger plus sainement, à faire plus d'exercice et à ressentir des bienfaits pour la santé physique et mentale

Une étude suggère que les utilisateurs d’ayahuasca ont tendance à manger plus sainement, à faire plus d’exercice et à ressentir des bienfaits pour la santé physique et mentale

De nouvelles découvertes publiées dans le Journal des drogues psychoactives suggèrent que les utilisateurs réguliers d’ayahuasca adoptent certains comportements positifs pour la santé qui se traduisent par des avantages pour la santé physique et mentale. Par rapport aux données normatives, les utilisateurs d’ayahuasca faisaient plus d’exercice physique, avaient une alimentation plus saine, jouissaient d’un meilleur bien-être et avaient moins de maladies chroniques.

L’Ayahuasca est un breuvage psychoactif originaire d’Amazonie qui est traditionnellement utilisé lors de cérémonies religieuses en Amérique du Sud. Ces dernières années, la concoction a gagné en popularité dans le monde entier, en raison de ses effets hallucinogènes et de ses prétendus bienfaits pour la santé mentale. Cependant, la substance est interdite dans la plupart des pays occidentaux car elle contient le composé psychédélique N,N-diméthyltryptamine (DMT).

“Certains pays poursuivent l’utilisation de l’ayahuasca parce qu’elle peut présenter un risque pour la santé publique”, a déclaré l’auteur de l’étude, Jose Carlos Bouso, directeur scientifique du Centre international pour l’éducation, la recherche et les services ethnobotaniques (ICEERS).

Mais Bouso et son équipe de recherche avertissent que les décisions d’interdire l’ayahuasca peuvent avoir des répercussions négatives. Par exemple, de telles politiques peuvent pousser ceux qui participent aux cérémonies d’ayahuasca vers des activités illégales. Ces interdictions vont également à l’encontre des études préliminaires suggérant que l’ayahuasca est relativement sûr, présente un faible risque de dépendance et peut être utile pour traiter les troubles de l’humeur et l’anxiété.

Bouso et ses collègues ont cherché à étudier les risques pour la santé de l’utilisation régulière de l’ayahuasca dans un contexte occidental. Ils ont concentré leur étude sur les Pays-Bas, un pays où les réseaux d’ayahuasca se développent. L’échantillon était composé de 377 utilisateurs d’ayahuasca âgés de 22 à 80 ans qui avaient assisté à des cérémonies aux Pays-Bas. Plus de la moitié des sujets (55%) avaient participé à une cérémonie d’ayahuasca au cours des six derniers mois et la plupart (58%) utilisaient l’ayahuasca depuis plus de cinq ans. Un peu moins du tiers des participants (30 %) avaient participé à plus de 100 cérémonies.

Les participants ont rempli une batterie de questionnaires sur la santé qui évaluaient de nombreux indicateurs liés à la santé, notamment les habitudes alimentaires, les niveaux d’activité physique, la consommation de substances, l’utilisation de médicaments sur ordonnance, les visites à l’hôpital ou chez le médecin, la présence de douleurs ou de maladies chroniques et la perception subjective de santé. D’autres mesures de la santé étaient le soutien social, la santé mentale, les stratégies d’adaptation, les valeurs et l’épanouissement dans la vie.

Les chercheurs ont analysé les résultats du questionnaire, puis ont comparé les résultats aux données normatives néerlandaises. Cette comparaison a révélé que les utilisateurs d’ayahuasca étaient moins susceptibles de souffrir d’hypertension, de diabète ou de maladies chroniques que la population générale. Ils étaient également moins seuls que les moyennes nationales et plus actifs physiquement, 74 % d’entre eux respectant les directives nationales en matière d’exercice. Les utilisateurs d’ayahuasca avaient également une alimentation plus saine, consommant plus de fruits, de légumes et de légumineuses, et mangeant moins de viande et de céréales.

La consommation d’alcool, de tabac et d’héroïne des utilisateurs d’ayahuasca était similaire aux moyennes nationales, bien qu’ils aient consommé plus de cannabis, de MDMA, de LSD, de truffes, de champignons psilocybine, de cocaïne et d’amphétamines. Fait intéressant, les données sur la santé n’ont pas suggéré de différences dans les méfaits liés à la drogue entre l’échantillon d’ayahuasca et l’échantillon normatif.

Les utilisateurs d’Ayahuasca qui ont participé à plus de cérémonies ont démontré certains avantages supplémentaires. Ceux qui avaient assisté à plus de 100 cérémonies étaient plus susceptibles d’utiliser des stratégies d’adaptation actives de résolution de problèmes, tandis que ceux qui avaient assisté à entre 3 et 10 cérémonies étaient plus susceptibles d’utiliser des stratégies d’évitement. Ceux qui ont plus d’expérience avec l’ayahuasca ont également obtenu des scores plus élevés sur les mesures de la vie valorisée et de la vie engagée et ont consommé moins d’alcool pendant la pandémie.

Les résultats sont pour la plupart conformes à une étude précédente qui a examiné les utilisateurs d’ayahuasca à long terme en Espagne.

“Les décisions politiques concernant la réglementation des médicaments manquent de preuves et sont généralement fondées sur la morale et les préjugés”, a déclaré Bouso à PsyPost, notant qu’il existe une incohérence entre la littérature scientifique et la politique en matière de drogues. “Presque toutes les recherches scientifiques déjà publiées sur l’ayahuasca montrent des aspects positifs.”

Mais les auteurs de l’étude ont souligné plusieurs limites à l’étude. L’échantillon était composé en partie de volontaires, qui ont probablement eu des expériences positives avec l’ayahuasca. Les personnes qui ont cessé d’utiliser le médicament à la suite d’expériences négatives étaient probablement sous-représentées. De plus, les résultats sont observationnels et on ne sait pas si l’utilisation de l’ayahuasca est causalement lié à la santé.

“La santé est une construction complexe affectée par une pléthore de facteurs”, ont écrit les auteurs dans leur étude. “L’interprétation la plus appropriée de ces résultats est que les personnes qui assistent habituellement aux cérémonies d’ayahuasca s’engagent également dans d’autres pratiques et stratégies de soins personnels, ou des moyens de gérer le stress qui produisent le résultat final d’un meilleur état de santé.”

L’étude, « Ayahuasca et santé publique II : état de santé dans un large échantillon de participants à la cérémonie d’Ayahuasca aux Pays-Bas », a été rédigée par Maja Kohek, Genís Ona, Michiel van Elk, Rafael Guimarães Dos Santos, Jaime EC Hallak, Miguel Ángel Alcázar-Córcoles et José Carlos Bouso.


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