Une tombe liée à la légende du roi Arthur est fouillée pour la première fois

Une tombe liée à la légende du roi Arthur est fouillée pour la première fois

(CNN) — Le roi Arthur, le dirigeant mythique de Camelot, est peut-être mieux connu pour avoir tiré l’épée magique Excalibur d’une pierre, mais il existe une autre formation rocheuse qui porte son nom cachée dans la campagne anglaise.

Les archéologues fouillent pour la première fois une tombe à chambre néolithique vieille de 5 000 ans appelée la pierre d’Arthur en l’honneur du légendaire roi médiéval. Le projet est le fruit d’un partenariat entre des chercheurs de l’Université de Manchester en Angleterre et English Heritage, une organisation caritative qui préserve des centaines de bâtiments historiques en Angleterre.

La tombe à chambre néolithique d'Arthur's Stone a été construite dans l'actuel Herefordshire, en Angleterre.

La tombe à chambre néolithique d’Arthur’s Stone a été construite dans l’actuel Herefordshire, en Angleterre.

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Les ruines sont une partie importante de l’histoire de la Grande-Bretagne, mais on sait peu de choses à leur sujet. Les fouilles du site en révéleront, espérons-le, davantage sur les anciens habitants de l’île, a déclaré Julian Thomas, professeur d’archéologie à l’Université de Manchester, qui dirige le projet.

Il est probable que la tombe ait été utilisée comme lieu de repos pour les corps humains morts, qui ont été laissés pourrir dans la chambre, puis réarrangés après que la chair ait pourri et qu’il ne reste que des os propres, a-t-il déclaré.

Rien n’a été trouvé dans la chambre elle-même, et elle a probablement été perturbée au début des temps modernes, a déclaré Thomas.

Lors de fouilles antérieures dans les environs, l’équipe a découvert une longue avenue de poteaux verticaux qui mènent au sud du monument dans la vallée dorée, une vallée sous les collines où se trouve la tombe, a-t-il déclaré. Les prémices du chemin ont été retrouvées l’an dernier.

De plus, l’ancien cairn de pierre du monument continue sans interruption le long du côté sud de la structure, a déclaré Thomas. Un cairn – un tas de pierres créé par l’homme – entoure la chambre où les morts ont été décomposés, a-t-il expliqué.

La légende derrière Arthur’s Stone

De multiples histoires qui ont fait surface au fil des ans lient le légendaire roi de Grande-Bretagne à la tombe.

L’un des contes les plus célèbres raconte que le roi Arthur a combattu et tué un géant qui est tombé en arrière sur la pierre angulaire de la tombe, la brisant en deux, a déclaré Thomas.

Une autre légende suggère que les indentations sur la pierre angulaire sont là où Arthur s’est agenouillé pour prier, a-t-il dit.

Aussi divertissants que soient ces mythes, il n’y a eu aucune association historique documentée entre le roi Arthur et la structure, a déclaré Thomas. De plus, les historiens n’ont pas été en mesure de confirmer que le roi Arthur était même une personne réelle.

Une plus grande importance historique

La tombe a été construite à une époque critique de l’histoire de la Grande-Bretagne, lorsque les plantes et les animaux ont été domestiqués et que la poterie et les outils en pierre polie ont été créés, a déclaré Thomas. Les grands monuments sont également devenus beaucoup plus courants, a-t-il dit, et d’autres sites tels que Stonehenge ont été érigés.

C’est aussi la période où les gens d’Europe continentale se sont rendus en Grande-Bretagne, de sorte que la construction de monuments tels que la pierre d’Arthur aurait fait partie de la création de nouveaux groupes sociaux et traditions, a déclaré Thomas.

“L’acte de construire un édifice aussi massif aurait sans aucun doute été important, car il aurait rassemblé les gens au travail, renforcé la solidarité sociale et peut-être généré du prestige pour la personne ou les personnes dirigeant les travaux”, a-t-il déclaré dans un e-mail.

Alors que le tombeau n’a probablement été utilisé que pendant quelques générations, il aurait été un site imposant et un lieu d’importance historique pour les générations successives, a ajouté Thomas.

Image du haut : les archéologues ont commencé à fouiller la pierre d’Arthur en Angleterre dans l’espoir d’en savoir plus sur la structure néolithique. (Adam Stanford/Aerial-Cam/Université de Cambridge)

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